波罗游历世界的故事_世界历史故事,寻找新大陆

来源:http://www.aviodelta.com 作者:澳门威斯尼斯人网址 人气:187 发布时间:2019-10-05
摘要:多少年过去了,诱人的澳大利亚海岸之谜,只剩下东部海岸。1768年,法国人路易士·布根威尔塔乘英国海军的一艘军舰,从新赫布里的群岛向西航行。一天,他发现地平线尽头涌现一片

  多少年过去了,诱人的澳大利亚海岸之谜,只剩下东部海岸。1768年,法国人路易士·布根威尔塔乘英国海军的一艘军舰,从新赫布里的群岛向西航行。一天,他发现地平线尽头涌现一片广阔的水波和隐隐约约的礁岩。他所看到的就是澳大利亚东海岸的大堡礁。这片环礁地带距离昆士兰州海岸不过几公里。但是,由于附近迷宫般的沙州浅滩和海面上大量望而生畏的珊瑚、海星等,迫使他们驶离了这片环礁地带。布根威尔塔运气不佳,只差一点他就能发现澳大利亚的东海岸了。

  蒙古大汗给罗马教皇一封信

  “巴达维亚”号遇险

  父亲的诱惑

马可·波罗是世界着名的旅行家,1254年生于意大利威尼斯一个商人家庭。17岁时跟随父亲和叔叔,途径中东,历时四年多来到中国,在中国游历了17年。回国后出了一本《马可·波罗游记》,记述了他在东方最富有的国家中国的见闻,激起了欧洲人对东方的热烈向往,对以后新航路的开辟产生了巨大的影响。同时,西方地理学家还根据书中的描述,绘制了早期的“世界地图”。

  1768年,英国学士院预测:在1769年,天文学上将出现金星通过太阳表面罕见的现象。英国政府决定派遣船只去太平洋的塔希提岛,等候观察这一现象。此外,英国也希望借机会全面地探索南方大陆。

  欧亚两洲紧相连。但是,在遥远的古代,由于高山险滩的重重阻隔,两大洲的人们却难以互相沟通和往来。古老的亚洲有着自己独特的地理环境、文化背景和宗教色彩,这使欧洲人对亚洲充满了神秘感,激起了他们探索亚洲的强烈欲望。于是,一代又一代欧洲探险家踏上了探索古老东方的征程。

  多少年来,由于澳大利亚这个“睡美人”蒙着神秘的面纱,使诸多探险家们虽与之有缘,却不能相见。

  公元1260年。

马可·波罗小时候,他的父亲和叔叔到东方经商,来到元大都并朝见过蒙古帝国的忽必烈大汗,还带回了大汗给罗马教皇的信。他们回家后,小马可·波罗天天缠着他们讲东方旅行的故事。这些故事引起了小马可·波罗的浓厚兴趣,使他下定决心要跟父亲和叔叔到中国去。1271年,马可·波罗17岁时,父亲和叔叔拿着教皇的复信和礼品,带领马可·波罗与十几位旅伴一起向东方进发了。他们从威尼斯进入地中海,然后横渡黑海,经过两河流域来到中东古城巴格达,从这里到波斯湾的出海口霍尔木兹就可以乘船直驶中国了。然而,这时却发生了意外事件。当他们在一个镇上掏钱买东西时,被强盗盯上了,这伙强盗乘他们晚上睡觉时抓住了他们,并把他们分别关押起来。半夜里,马可·波罗和父亲逃了出来。当他们找来救兵时,强盗早已离开,除了叔叔之外,别的旅伴也不知去向了。

  库克抱着揭开南方大陆奥秘的决心和信心,惜别故土、亲人,扬帆远航,尽管途中历经千难万险,也从未动摇他的信念。

  据记载,最早到亚洲探险的人,是古希腊的亚里斯底阿斯。他生活于公元前7世纪,比西方著名的“历史之父”希罗多德还要早两个世纪。

  时间转眼到了1629年,欧洲人终于第一次登上了澳大利亚大陆,从而真正揭开了在“迟醒的南方大陆”上探究无穷奥妙的新篇章。

  意大利威尼斯的一个口岸,海上停泊着一艘准备远航的商船。

马可·波罗和父亲、叔叔来到霍尔术兹,一直等了两个月,也没遇上去中国的船只,只好改走陆路。

  1770年4月23日,他率领探险队离开植物湾沿澳大利亚东海岸航行了2000多公里,曾3次登陆考察。4月28日,他们来到约克角外的占有岛。库克踏上这块土地,远眺那一望无际的大海,倾听惊涛拍岸声,回想几年航程中的历险和收获,心中激动万分。为了表示对英王乔治的小王子——威尔士王子的敬意,便将南纬10°的占有岛至南纬38°的澳大利亚东海岸地区命名为“新南威尔士”。

  18世纪初,蒙古大汗成吉思汗及其后继者统帅的几十万蒙古大军东征西讨,威震亚欧。罗马教皇英诺森四世惊骇之余,亲笔写了一封信,委派卡毕尼修道士为特使,前去东方朝见蒙古大汗,希望和蒙古建立友好关系。

  欧洲人首次踏上澳大利亚大陆的故事,得从“巴达维亚”号在向东印度群岛前进途中遇到大浪而搁浅这件事说起。

  船上站着一位中年人,他的名字叫尼哥拉。尼哥拉身旁站着他的弟弟马窦。尼哥拉望着岸上来为他送行的妻子和儿子,招手大声喊道:

这是一条充满艰难险阻的路,是让最有雄心的旅行家也望而却步的路。他们从霍尔木兹向东,越过荒凉恐怖的伊朗沙漠,跨过险峻寒冷的帕米尔高原,一路上跋山涉水,克服了疾病、饥渴的困扰,躲开了强盗、猛兽的侵袭,终于来到了中国新疆。

  “安德瓦”号探险船在占有岛逗留了几天后,向西朝着托雷斯海峡航行。在海上航行了一些日子,库克从望远镜中看到了两块陆地之间有一方狭窄的水域,他意识到这就是托雷斯海峡。据有关资料记载,穿过托雷斯海峡可以到达爪哇等地。库克和他的同伴们高兴得跳啊,唱啊,一个个好像回到了孩提时代。

  1246年7月22日,风尘仆仆的卡毕尼到达了他的目的地——蒙古大汗国的夏都库伦。这是一个繁华热闹的城市,街道两旁满是旅店和异地旅行者。

  一个漆黑的夜晚,风雨交加,雷鸣电闪,“巴达维亚”号在佩思附近的洋面上遇到了罕见的强风。

  “放心吧,我们会一路小心的。用不了多久,我们就会回来了。”

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  他们穿过托雷斯海峡进入阿拉弗拉海,然后经巴达维亚 (今雅加达)、印度洋,绕好望角回国。

  骆驼商队随着“铃铃”的驼铃声穿过街市,走向远方。像大木箱一样的木制运货两轮车几乎和尖顶的圆形蒙古包一样高。贵族们穿着各色天鹅绒礼服和织锦绣花大袍,乘坐豪华的帐篷式牛拉车,穿行在大街小巷..几天后,卡毕尼应邀参加了贵由大汗的登基典礼。大典上各种华丽、名贵、精致的东方装饰,令卡毕尼一行惊叹不已。

  “快落下主帆!”船长法兰索瓦·贝尔沙特不顾豆大的雨点打在脸上生疼,把身子探出驾驶舱,大声命令道。他深知责任重大,全船290余人的生命都维系在自己的身上。

  六岁的马可·波罗抬头望望妈妈,妈妈正擦着泪。

一到这里,马可·波罗的眼睛便被吸引住了。美丽繁华的喀什、盛产美玉的和田,还有处处花香扑鼻的果园,马可他们继续向东,穿过塔克拉玛干沙漠,来到古城敦煌,瞻仰了举世闻名的佛像雕刻和壁画。接着,他们经玉门关见到了万里长城。最后穿过河西走廊,终于到达了上都元朝的北部都城。这时已是1275年的夏天,距他们离开祖国已经过了四个寒暑了!

  库克的考察历时3年,发现了新南威尔士,推翻了丹皮尔曾经下的“新荷兰”是不毛之地的错误结论,向人们展现了美丽、富饶的新南威尔士的形象,也证实了托雷斯海峡并非虚构,通过它可以到达新南威尔士。

  冬天又到了。卡毕尼带着盖有蒙古国玺红印的贵由大汗的回信,于1246年11月踏上了归途,第二年秋天回到里昂的教皇总署,完成了横跨欧亚大陆去遥远东方的神奇探险旅行。他的故事在欧洲被广为流传,他带回来的贵由大汗给教皇的信件被作为一份具有重大价值的物件珍藏在罗马梵蒂冈“教皇图书馆”的檀香古文书库中。它标志着亚细亚和欧罗巴的通道被进一步打开。

  司职水手听到号令,便朝主桅杆奔去。但风雨实在太大了,船被刮得摇摇晃晃,水手根本无法从甲板上走过去。

  “孩子,快跟爸爸、叔叔再见。”

马可·波罗的父亲和叔叔向忽必烈大汗呈上了教皇的信件和礼物,并向大汗介绍了马可·波罗。大汗非常赏识年轻聪明的马可·波罗,特意请他们进宫讲述沿途的见闻,并携他们同返大都,后来还留他们在元朝当官任职。

  库克他们的发现轰动了英国,尤其震惊海军部,大大刺激了人们想更多地了解“南方大陆”的欲望。为表彰库克所作的贡献,海军大臣亲自接见他,并晋升他为海军中校。

  《马可·波罗游记》

  “快趴下!”贝尔沙特船长见状,又喊着,“爬过去!”

  马可·波罗抬起胳膊挥动着。

聪明的马可·波罗很快就学会了蒙古语和汉语。他借奉大汗之命巡视各地的机会,走遍了中国的山山水水,中国的辽阔与富有让他惊呆了。他先后到过新疆、甘肃、内蒙古、山西、陕西、四川、云南、山东、江苏、浙江、福建以及北京等地,还出使过越南、缅甸、苏门答腊。他每到一处,总要详细地考察当地的风俗、地理、人情。在回到大都后,又详细地向忽必烈大汗进行了汇报。

  但是,在一些人眼里,库克的发现不能证明“南方大陆”的存在。英国海军急于彻底揭开南方大陆之谜,再次委派库克出航探险。

  1298年秋天,地中海爆发了一场激烈的海战。强大的热那亚舰队击败了威尼斯舰队,并俘获了几十名威尼斯高级海军军官。热那亚总督从侍从官手中接过战俘名册,得意洋洋地翻阅着。突然,他看到一个不同寻常的名字——马可·波罗。

  水手小心翼翼地在甲板上爬行着。这时,只要稍不留意,就会被晃动的船只甩进那深不可测、汹涌咆哮的大海。如果不把高悬着、被狂风暴雨几乎要撕裂的风帆放下来,“巴达维亚”号随时都有可能倾覆。

  “再见——爸爸——叔叔——再见——早些回来啊——”

在《马可·波罗游记》中,他盛赞了中国的繁盛昌明;发达的工商业、繁华热闹的市集、华美廉价的丝绸锦缎、宠伟壮观的都城、完善方便的驿道交通、普遍流通的纸币等等。书中的内容,使每一个读过这本书的人都无限神往。

  1772年,库克受命于海军部,率领着“努力”号和“发现”号第二次远航太平洋探险。

  “马可·波罗会不会就是那个曾经去东方探险的马可·波罗?”总督马上派侍从官去查明。

  贝尔沙特船长把全体船员召集起来,告诉他们面临的困境:“‘巴达维亚’号不仅触礁碰坏了船体,还搁在浅滩上了。要想摆脱目前的困境,只有减轻船体的重量。现在,我以船长的身份命令鲁格水手长带30人去舱里排水,其余的人跟我去把左右舷的12门大炮卸掉,统统扔到海里去。”船员们都明白,这是唯一的办法,他们已别无选择。

  一年过去了,两年过去了。

17年很快就过去了,马可·波罗越来越想家。1292年春天,马可·波罗和父亲、叔叔受忽必烈大汗委托,护送一位蒙古公主到波斯成婚。他们趁机向大汗提出回国的请求。大汗答应他们,在完成使命后,可以转路回国。

  库克探险队一直深入到了太平洋南端,进入南极高纬度的冰山地区。在那里,他们领略了美丽而险恶的冰雪世界,目睹了冰山相撞时惊心动魄的场面,也多次从风暴、冰山袭击中死里逃生。1775年,库克回到英国,他向公众宣告:“未知南方大陆一直绵延到南极圈北部的假说并不成立。”这是库克超越以往探险家,探索南方大陆的又一杰出贡献。他给一位朋友写信说:

  “是的,阁下,”侍从官回来报告说,“他现在是威尼斯‘东方’舰舰长。”

  “得想办法把船上的人撤到岛上去。”法兰索瓦·贝尔沙特船长想。

  四年过去了,五年过去了。

1295年末,他们三人终于回到了阔别二十四载的亲人身边。他们从中国回来的消息迅速传遍了整个威尼斯,他们的见闻引起了人们的极大兴趣。他们从中国带回的无数奇珍异宝,一夜之间使他们成了威尼斯的巨富。

  “我并没有特殊的发现,但至少比以往的探险家们更完整地调查了南太平洋海域。到目前为止,在南太平洋地区似乎没有地方还需要进行调查的了。”

  总督听了,一改以往的态度,吩咐说:“不准虐待和侮辱马可·波罗,必须给予优待,违令者严惩。”

  “去叫水手们把船上的小艇放下来,所有的人员都撤到前面的岛上。”

  可爸爸、叔叔仍然杳无音讯。妈妈常常流泪,向上帝祈祷,盼望亲人早日平安归来。

1298年,马可·波罗参加了威尼斯与热那亚的战争,不幸被俘。在狱中他遇到了作家鲁思梯谦,于是便有了马可·波罗口述、鲁思梯谦记录的《马可·波罗游记》。这本书在欧洲广泛流传,激起了欧洲人对中国文明与财富的倾慕,最终引发了新航路和新大陆的发现。

  海军部再次嘉奖了库克,晋升他为上校。

  马可·波罗1254年出生在举世闻名的水都——亚得里亚海滨的威尼斯城。马可的父亲尼哥拉·波罗和叔父马菲尔·波罗是威尼斯城著名的珠宝商人。当马可还只有1岁的时候,他父亲和叔父离开威尼斯前往东方去经商。

  贝尔沙特船长吩咐他的助手耶洛美·戈尔涅里斯道。

  一年又一年,盼来的总是失望。

  1779年,库克第三次远航太平洋,在夏威夷岛不幸丧生。但是,历史将永远记下他的名字。库克不愧为一名伟大的探险家、航海家,他为探寻“南方大陆”做出了杰出贡献,史学家们称他为发现澳大利亚的“哥伦布”,也有人称他是亚美利哥。

  他们到达了中国,受到忽必烈大汗的接见。忽必烈大汗非常好奇地向他们询问有关西方的社会风俗和生活习惯,尼哥拉一一作了详细的回答。几年后,当他们要返回威尼斯的时候,忽必烈大汗又一次召见了他们,说:“请你们替我向罗马教皇转交一封信,恳请罗马教皇派100名基督教传教士来这里传教。另外,我想得到耶路撒冷耶稣墓中的灯油,请你们下次来东方时给我带些来。”

  水手们已忙碌起来了。

  妈妈终于在孤独与悲哀中病倒了。她躺在床上喘息着。马可·波罗端了一杯水,轻轻呼唤道:

  纵越澳大利亚大陆

  忽必烈大汗说到这里,转身对宫廷侍从官说:“去把金牌取来,给他们兄弟俩,好让他们一路上通行无阻。”

  “船长,人太多了,艇又小,根本坐不下。怎么办?”戈尔涅里斯跑回来报告说。

  “妈妈,喝点儿水吧。您已经三天没有吃饭喝水了。”

  1860年8月20日,罗伯特·伯克率领一支庞大的探险队从墨尔本出发,展开纵越澳大利亚大陆的探险。为了这次伟大的探险活动,伯克毫不吝惜地动用巨额费用,从印度、阿富汗等地买来25只骆驼,并且在骆驼脚上装上坚固的铁蹄,还装备了供骆驼使用的救生圈,使它们在渡河的时候能够安全地浮在水面上。经过特别设计的行李车上,从钓鱼竿到遮阳帽等大小物品应有尽有,以至于他们出发时,发现东西实在太多,不得不卖掉一些过多的装备。

  这是一块用纯金制成、长约40厘米的牌子,上面镌刻着赞颂大汗丰功伟绩的题词。只要拥有这块金牌,无论走到蒙古大汗管辖的哪个地方,都会受到很高的礼遇。波罗兄弟高兴地接过金牌,再三向忽必烈大汗道谢后,登上了归程。

  贝尔沙特船长沉思了片刻,回答说:“让妇女和随船的一些乘客先上去。

  妈妈慢慢睁开眼,望了望心爱的儿子,但她没有讲出话。她去了,永远离开了人间。

  然则,伯克的心思全然不在此。他想到的是要与在同一时间开始穿越澳大利亚大陆的约翰·史都尔德竞赛。他知道,谁先穿越广阔的澳大利亚大陆,谁就能确立自己在澳大利亚探险史上的地位。

  3年后,风光旖旎的故乡——威尼斯呈现在波罗兄弟的眼前!尼哥拉和马菲尔怀着激动的心情乘上“冈朵拉”小船,回到了日夜思念的家。这么多年过去了,家里发生了很大变化。尼哥拉贤惠的妻子不幸于几年前患病离开了人间;当年还是嗷嗷待哺的婴孩马可,现在已经长成了一个聪慧开朗、体格魁梧的15岁少年了!

  水手们慢一步走,去把船上的粮食抢出来,逃到岛上也要吃饭的。”

  马可·波罗的父亲是威尼斯比较有名的商人。他的生意做得大,航海走得远,资金十分雄厚。他们到遥远的东方去采购丝绸、珠宝、瓷器、首饰以及药材,运到欧洲,售出之后,再把欧洲的手工业品输往东方。

  总共花了8周的时间,伯克一行才到达海岸地带。1861年2月9日,伯克和威尔斯让其他人留在途中,他俩带了仅够3天的食物,到达卡奔塔利亚湾的弗林德斯河口附近。在那里虽然看不到海,但是可以很明显地发现河流受到涨潮影响而产生的景致。要到达岸边,一定要穿过这片沼泽地。他俩用了8天时间,艰难地涉过这片沼泽地,终于来到了海边由此,他们完成了深入神秘的澳大利亚内陆,从南到北穿越这个大陆的探险。但在胜利的时刻,威尔斯却忧心重重:花了两个多月的时间,才从柯柏溪抵达海岸。如果回程还是要用这么多时间的话,给养完全不够,探险队所剩的食物,最多只够一个月,前景很不乐观。

  在家里住了两年,波罗兄弟准备再次动身去中国。马可也非常渴望能到遥远的东方去增长自己的见识。他对父亲尼哥拉说:“把我一块带上吧,我天天都盼能到东方去呢!”

  妇女上船了。

  威尼斯成了当时东西方贸易的枢纽。

  他俩日夜兼程,南下与另外两名队员会合。由于食物越来越少,伯克决定削减口粮。他每天把食物分成4份,上面用写好号码的纸盖上,每个人自己挑一个号码。用这种方法分配食物,主要是为了避免队员们发生争执。

  尼哥拉犹豫了,他确实很想带着马可出去闯一闯,见见世面,以便将来可以继承自己的事业。可是一想到去东方路途遥远,而且充满着各种各样的艰险,就又拿不定主意了。

  其他的乘客也都上船了。

  1269年夏日的一天,天出奇地热。马可·波罗正拿着一本书坐在树荫下静静地读着。忽然,门外一阵喧哗,他刚要站起身去看个究竟,大门忽地被推开了。

  后来,身边能吃的都吃完了,他们坚持着,希望到达补给站后能美美地吃一顿。然而,他们万万没料到的是:给养站的人在他们到达7个小时前离开了那里,没留下任何东西!

  马可看到父亲为难的神情,再三迫切要求,尼哥拉经不住儿子的一再恳求,终于答应了。

  “船员们等一下,”贝尔沙特果断地把手一挥,说道,“先装粮食。”

  正在大门外整治花草的婶婶飞快地跑进来,大声呼喊:

  现在只剩下伯克和威尔斯、凯恩3个人,他们已经陷入了绝望的境地。

  嘿!这下子马可的心里甭提有多高兴了。他一面收拾行装,一面期待着出发的日期,幻想着充满神奇色彩的陌生世界。

波罗游历世界的故事_世界历史故事,寻找新大陆。  小艇划走了。

  “马可·波罗,快,快,他们回来了!”

  “队长,我们现在什么都没有了,更别说再往前走。”凯恩愁眉苦脸地对伯克说。

  1271年11月,当地中海温和多雨的冬天来到之际,期待已久的日子终于来临了。马可和父亲、叔父带着罗马教皇给忽必烈大汗的回信和礼品,与两名基督教传教士一起向东方进发。

  “巴达维亚”号的情形越来越危险。船体倾斜得越来越厉害。贝尔沙特船长算了一下,估计等不到救生小艇回来了,于是做出了弃船的决定。无疑,这个决定对于他来说是非常痛苦的。

  马可·波罗一时愣住,忙问:

  “凯恩,这最后的一块骆驼肉,多给威尔斯一些,让他明天再回柯柏溪的65号营地看一看,就算布拉他们真的已经走了,也许还会留下一些吃的东西。”伯克说道。

  上路不久,那两名传教士被埃及人与亚美尼亚人的残酷战争吓坏了,改变主意去了别的地方。尼哥拉一行继续沿着“丝绸之路”东行。他们渡过地中海和里海,来到了中东古城巴格达。稍稍休整了几日,又从巴格达骑马前往波斯湾的出海口霍尔木兹。这时正值春夏之交,路上到处都是茂盛的草木。

  就在贝尔沙特船长和船员们跳入海中不久,“巴达维亚”号沉没了。“巴达维亚”号沉没时掀起的巨大波浪和带起的漩流,吞噬了好些船员。贝尔沙特船长和其他一些船员幸免于难。这一切,都发生在瞬间。

  “谁回来了?”

  威尔斯低着头,默默地拨弄着火堆上的柴火。说实在的,他已经失去了信心。但为了大家,他还是愿意做最后的努力。

  尼哥拉一行骑着马行走在没膝的草木中,经常能吃到自己捕猎到的美味野鸡、斑鸠和鹧鸪,真是太有趣了!

  贝尔沙特船长等人爬到前来接应的小艇上。他们在岛上逗留了两天,没有找到淡水。于是,贝尔沙特船长又号召船员们拆掉了一只小艇,把拆下来的木板钉在其他小艇上做甲板,然后,带着几个船员乘上改装后的小艇去寻找淡水和援助。他认为,只要横渡到约40公里外的被人们普遍认为存在的南方大陆上,就能找到淡水。

  “傻孩子!还能有谁!是你父亲和叔叔回来啦!”

  当威尔斯再次回到柯柏溪营地时,他什么也没有找到。他也根本不知道,3个星期前布拉曾经到过这里,企望能找到他们3个。

  可是有一天,一件意想不到的事情发生了:那天早晨,尼哥拉一行来到了一个市镇。马可看见一个牧羊人赶着一辆羊拉两轮小车,这只羊的尾巴特别大,必须放在小车上才能走路。马可一看就喜欢上了,他缠着尼哥拉买一只,尼哥拉只得从腰间掏出钱袋。正在付钱时,一个躲在树后的独眼人盯上了尼哥拉钱袋中白花花的银子。

  贝尔沙特船长和水手继续在海上飘流,朝着南方大陆的方向。

  真的吗?马可·波罗双腿一跳,向大门外冲去。他看到了,那群风尘仆仆的人中走在最前边的就是爸爸,爸爸身后的是叔叔。

  这时,威尔斯的心底里产生一丝幻想,他希望布拉能够回来,或是亚波利吉尼人能够在这里。于是,他费了很大的劲,用刀子一刀一刀地在树上刻下了他们所在的位置,以及“伯克等人于1861年5月31日”的字样。然后,他又匆匆地赶了回去。

  当晚,尼哥拉一行在一片黑森森的树林边露宿。一个黑影在附近的灌木丛中一闪就不见了。有着丰富探险旅行经验的尼哥拉意识到危险的事情可能发生。于是,他吩咐大家明天一早迅速离开这里。第二天清晨,太阳刚一露脸就被层层乌云遮住,周围的雾气也越来越浓,连东南西北都分不清了。尼哥拉心想:糟了!这种天气是强盗打劫杀人的最好时机。怎么办呢?正想着,一阵急促零乱的马蹄声从浓雾深处由远及近而来,尼哥拉一行进退两难,惊惶地在原地呆立着。一会儿,一群缠红巾、脸蒙黑布的彪形大汉冲了过来,迅速包围了他们,并把他们3人绑了起来。

  大陆的海岸就在眼前了。然而,令人失望的是这块大陆的海岸大都由岩石构成,而且十分荒凉。这些由岩石构成的陡峭悬崖,和撞击在岩石上又炸开的汹涌海浪,使小艇无法靠岸。

  他们苍老了,但模样马可·波罗不会忘记的。

  威尔斯又回到了下游的同伴当中。这时,他们3个都已经十分衰弱了。他们在商量最后的办法。

  他们被关在一个黑咕隆冬的小屋里。马可的手脚被紧紧握住了,但整个身体却可以动,他想尽办法一点一点挪移到父亲的身边,与父亲背靠着背,摸索着反手解开了父亲手腕上的绳子..黑夜中,只有几颗星星在远处的高空眨着眼睛。他们摸掉守门的岗哨,从马厩里牵出马,趁着黑夜悄悄地逃了出去,他们到达了波斯湾的出海口霍尔木兹,准备从那里搭船直驶中国。但是等了几个月,没有碰到一艘前往中国的船只,为了不耽误时间,他们只好改由陆路前往中国。

  “船长,我们环绕海岸走吧,也许在别的地方会有比较安全的登陆点。”

  “爸爸——叔叔——”

  “威尔斯,我和伯克一道出去,看看能不能找到亚波利吉尼人,请求他们给予帮助,这样总比大家都待在这里等死强。”凯恩说道。

  他们骑着马走了好几天,进入了地势高峻的波斯高原。波斯高原大都是沙漠地带,他们对在沙漠中旅行的经验不足,带的水没多久就用完了。人渴得浑身无力,连马也累得趴下了。马可支撑着身子,摇摇晃晃地在周围寻找水源。在附近坳地的一个沙石坑里,他果真找到了一小洼水。可是这种水的盐分浓度很高,呈草绿色,气味极其难闻。马可实在渴得忍不住,就舀起喝了几口,不久便又吐又泻并发起高烧来。这下可糟了,一方面没有水喝,一方面体内又严重脱水,马可生命垂危!尼哥拉急中生智,抓起几把沙子放进一只皮囊,在皮囊底下用尖刀戳了几个小洞,做成一只原始过滤器。他用另一只皮囊接了一泡马尿,倒入盛有沙子的皮囊中,过滤出一些马尿给马可喝。

  有位船员请求道。

  他扑到爸爸的怀里……

  “不行,这样太危险了,特别是伯克。”威尔斯不愿意让同伴去冒险,而自己却呆在营地里休息,“如果找不到亚波利吉尼人,怎么办?”

  几天后,马可的身体奇迹般地复原了。

  于是,小艇继续向北航行,他们的运气真是坏透了,无论小艇开到哪里,海岸附近都是断崖和汹涌的海浪。最后,贝尔沙特船长放弃了在这块大陆寻找淡水的企图,改道爪哇,希望从那里得到援助。船员们又开始了艰苦的航行。

  尼哥拉拥抱着儿子,喃喃说:

  看到大家都不愿让别人去冒险,伯克很感动,他说:“都别争了。我们把这点食物和水,以及木柴,都留在营地里。威尔斯你留下来,如果两天之后我们还没有回来,你也不用等我们了。记住,最多两天,我们一定会回来,要死,大家也要死在一块。”

  他们好不容易走出沙漠,却又听到了一个令人恐惧的传说:在前面大海与大山的交界处,有一个山中老人,他建造了一座很大的庭园,叫“山中老人乐园”。庭园中贮满了美酒、牛奶、蜂蜜和神水..各地天真的年轻人都向往这个“人间乐园”,纷纷前往那里。但是,当年轻人进入庭园尽情享乐后,山中老人就会突然出现,并让年轻人喝下一大碗“神水”。

  第二天,贝尔沙特船长指挥着一艘增援船“萨尔达姆”号向岛屿这边驶来。他从望远镜里看见了岛上升起的袅袅炊烟,他知道,岛上还有他的部下生存着。他按捺不住内心的激动,兴奋地对舵手说:“全速前进,尽快靠岸。”

  “孩子,你长大了!”

  “不会的,我们不会死的。好的,伯克、凯恩,我留下来等你们,顺便把这一段时间没有来得及整理的笔记拿出来,好好整理一下。他们一定要回来,不管有没有找到亚波利吉尼人。”威尔斯很动情地说道。

  几个小时后,药性就发作了。这时,山中老人命令年轻人做什么,他们都会毫不犹豫地铤而走险。山中老人就利用成千上万的年轻人为他赶尽杀绝他的仇敌,并攫取堆积如山的珍贵财宝..尼哥拉一行颇为畏惧故事中的“山中老人”和“神水”,在向东行走时,有意地绕开了这个传说中的“山中老人乐园”,朝着帕米尔高原前进。地势越来越高,气候越来越寒冷,四周一片白雪皑皑,空气也越来越稀薄了。他们感到胸口闷得发慌,四肢无力,头重脚轻。3个人跌坐在雪地上,再也走不动了。尼哥拉挣扎着生起一小堆火,想取取暖,煮些羊肉吃。但是这堆火与平日不太一样,颜色很淡,羊肉煮了老半天也不见熟。他们当时并不知道,这是由于高原上气压低的缘故。他们冒着零下几十度的严寒,啃着半生不熟的羊肉,经过了不知多少个艰险的日日夜夜,终于来到了中国西北部的喀什。

  贝尔沙特船长一踏上岸,立刻被欢迎的人们团团围住,感到有些惊讶。

  “是的,我都15岁啦!”马可·波罗说。

  第二天清晨,天刚蒙蒙亮,河面上的雾气还没有退净,伯克和凯恩在帐篷口挥泪告别了威尔斯,踏上了最后的旅途。

  这里有许多美丽的花园、葡萄园和别具风格的庭园。当地很多居民从事商业和手工业,棉花、亚麻等物产也极为丰富,有一个叫和田的地方,还盛产各种宝石。尼哥拉一行在喀什买了几头被称为“沙漠之舟”的高大双峰骆驼,又向着塔克拉玛干沙漠出发了。一天傍晚,刚到一个牧马人帐篷中歇脚的马可,发现放在口袋中的和田玉不见了。马可非常珍惜这个探险途中获得的纪念品,他立刻跨上一匹马顺着来路去寻找。可是找来找去不见一点踪迹。

  “戈尔涅里斯呢?”船长问道。

  “妈妈可好?”尼哥拉问。

  他们在森林里整整找了两天,仍然没有找到亚波利吉尼人。他们靠摘一些野果填腹。这时候,伯克的身体彻底垮了,他虚弱得根本走不动了,他要求凯恩休息一下。凯恩看到伯克这个样子,对他说:“你在这里休息一下,我去找点吃的。既然找不到亚波利吉尼人,我们就回去吧。”

  天不觉黑了,马可掉转马头准备返回,却找不到来路。这下可糟了,马可出来的时候什么也没带,就这样在沙漠过夜,不是被冻死,就会被饿狼吃掉。

  “他来不了了。”威贝赫斯回答道。他把几天来发生的事情原原本本地告诉了船长。原来戈尔涅里斯带头叛变,被威贝赫斯抓住了。

  马可·波罗顿时伤心地哭起来。他哽咽着向父亲讲述了母亲不幸去世的经过。

  但等凯恩搞回一些野果和真菌一类的东西时,伯克却对他说:“不用了,凯恩。我吃不下。我想,我是过不了今天了……”

  他越想越害怕,抬起头来寻找北极星,想辨别一下方向,可天地之间一片漆黑。

  10天后,临时组成的审判委员会对戈尔涅里斯等叛乱分子进行了审判,大都被处以死刑,其中两名协从者罪行较轻,免除死刑,判为流放。

  父子抱头痛哭了一场,好久才平静下来。十年的离别,十年的相思,十年的话语……

  “不会的,我们都要回去的。”凯恩安慰他说。

  在帐篷里的尼哥拉见马可久久不回,急得不得了。他跑到马棚里,对牧马人说:“尊敬的主人,我的孩子不见了。我想向你借两匹马去找他,行吗?”

  “把他们流放到哪里去呢?”贝尔沙特船长问道。

  几天以后,马可·波罗看到父亲精神渐渐恢复,就总缠着父亲,求他讲外面的见闻。

  伯克知道凯恩的用意,笑了笑,摇摇头对他说:“你别安慰我了。我自己心里有数。对你,我只有一个要求,一直到我死为止,你不要离开我,不要把我一个人遗弃在这里。我只想在我死的时候,有人在身边哀悼我,这样,我就很满足了。”

  牧马人爽快地答应了。尼哥拉牵过了一匹雄马和一匹正在给小马哺乳的母马。尼哥拉骑着雄马牵着母马在一片黑暗的沙漠中转来转去,大声叫喊着,在离帐篷很远的地方,终于找到了马可。可是,这回尼哥拉也迷了路,怎么也走不回去了。尼哥拉勒住马,定神想了想,突然一拍脑门,大声笑着对马可说:“孩子,有了,我有回帐篷的妙法了。”

  “船长,从我们了解的情况看,这个大陆的西海岸实在是太荒凉了。我看不如把他们流放到那里,我们把船开到东边去看看,你说如何?”威贝赫斯向船长建议。

  “好,好,我讲我讲。这次,我和你叔叔马窦一起前往君士坦丁堡。孩子,你听说过东方的蒙古人吗?”

  “不会的——不会的———”凯恩声嘶力竭。

  说着,尼哥拉把母马牵到了雄马的面前,松开了缰绳。早已焦躁不安的母马一溜烟朝着黑暗中跑去,尼哥拉和马可骑着马紧跟着母马,一会儿就回到了帐篷。尼哥拉利用识路的母马急着要回去给小马驹喂奶而顺利地返回了牧马人的家中。

  就这样,这两名叛乱分子被遗弃在澳大利亚的海岸上,他们也因此成为最早留在澳大利亚大陆的欧洲人。当然,后来并没有人再看见他们。

  马可·波罗摇摇头。

  “凯恩,你要活着回去。这里,有封信……”伯克说着,从怀里掏出一封信交给凯恩,“刚才,我写的,请你带到墨尔本去。拜托你了。”

  在漠中走了一个半月,他们来到了南北丝绸之路的会合处——敦煌。几天后,又通过了著名的玉门关,见到了气势雄伟的万里长城,再穿过河西走廊,终于抵达蒙古的上都(今蒙古境内)。这时已是1275年的夏天了。从威尼斯出发到上都,他们在路上经历了整整4个寒暑。

  发现澳大利亚的“哥伦布”

  “蒙古人?不知道。难道蒙古人与我们威尼斯人不同?”

  说到这里,伯克紧紧握住凯恩的手,很疲惫地闭上了眼睛。第二天上午8点,伯克在一阵昏迷之后,永远地停止了呼吸。

  上都是元世祖忽必烈的夏宫,有用大理石砌造的富丽堂皇的宫殿,并辟有一个很大的猎园。园内小河纵横,猎物成群。忽必烈得知尼哥拉又来到了中国,非常高兴,立刻召见他们。遵照蒙古人的礼仪,他们向忽必烈跪拜,并呈上了教皇的信件、礼品和从耶路撒冷圣墓中取来的一瓶圣油,一个饰有黄金及宝石的水晶花瓶。忽必烈看了看多年不见的尼哥拉和马菲尔,又定睛注视着年轻的马可,好奇地问:“这个英俊的小伙子是谁啊?他叫什么名字?”

  多少年过去了,诱人的澳大利亚海岸之谜,只剩下东部海岸。1768年,法国人路易士·布根威尔塔乘英国海军的一艘军舰,从新赫布里的群岛向西航行。一天,他发现地平线尽头涌现一片广阔的水波和隐隐约约的礁岩。他所看到的就是澳大利亚东海岸的大堡礁。这片环礁地带距离昆士兰州海岸不过几公里。但是,由于附近迷宫般的沙洲浅滩和海面上大量望而生畏的珊瑚、海星等,迫使他们驶离了这片环礁地带。布根威尔塔运气不佳,只差一点他就能发现澳大利亚的东海岸了。

  “是的,不同。他们是黄皮肤,一个很善于打仗的民族,征服了好大好大一片土地。他们也很有钱。我和你叔叔商议决定和他们做生意,争取赚一大笔钱。于是,我们带了许多珍宝,渡过黑海,在克里米亚半岛的南部登陆,前往金帐汗国的王都萨拉。”

  伯克交给凯恩的信,是写给探险委员会的,字写得很潦草,信上有这样一段话;“希望我们的功绩,能获得公正的评价。我们完成了任务,但是我们无法获得预期中的补给和援助,补给站已经撤走了。”

  尼哥拉回答道:“他是我的儿子,名叫马可·波罗。”

  1768年,英国学士院预测:在1769年,天文学上将出现金星通过太阳表面罕见的现象。英国政府决定派遣船只去太平洋的塔希提岛,等候观察这一现象。此外,英国也希望借此机会全面地探索南方大陆。

  “金帐汗国也是蒙古人统治?”马可·波罗问道。

  凯恩回去找威尔斯,发觉威尔斯也死了。从威尔斯的日记上可以看出,他临死前已经无法动弹,连吃东西的力气都没有了。

  忽必烈非常喜欢马可,下令把马可列入宫廷荣誉侍从的名册,作为他宠信的侍从之一。忽必烈请他们在夏宫住了好几天,听他们讲述沿途的见闻。

  库克抱着揭开南方大陆奥秘的决心和信心,惜别故土、亲人,扬帆远航,尽管途中历经千难万险,也从未动摇他的信念。

  “是。蒙古人的首领,是成吉思汗,又叫铁木真。他的部队向北,占领了一片叫俄罗斯的地方,建立起金帐汗国。后来又攻占了波斯、叙利亚等地,建立了伊儿汗国。成吉思汗还有一个孙子叫忽必烈,他征服了遥远的一个名叫中国的地方。”

  凯恩除了寻找亚波利吉尼人外,已无他法。但不是他找到了土著,而是土著找到了他。他把猎获的鸟送给他们,换一点鱼和食物,还有一个可以舒服睡个觉的地方。

  一个月后,忽必烈带着大队人马返回了元朝大都(今北京),尼哥拉一行也随同前往。

  1770年4月23日,他率领探险队离开植物湾沿澳大利亚东海岸航行了2000多公里,曾3次登陆考察。4月28日,他们来到约克角外的占有岛。库克踏上这块土地,远眺那一望无际的大海,倾听惊涛拍岸声,回想几年航程中的历险和收获,心中激动万分。为了表示对英王乔治的小王子——威尔士王子的敬意,便将南纬10°的占有岛至南纬38°的澳大利亚东海岸地区命名为“新南威尔士”。

  马可·波罗眨眨明亮的眼睛,说:

  伯克探险队出发探险,经过一段漫长的时间之后,墨尔本的人们开始担心伯克等人的安危。虽然派遣了很多搜索队,但是始终没有发现他们的行踪。于是,探险队的生死之谜成了大家谈论的问题。伯克去世3个月之后,霍依德终于找到了伯克和威尔斯的遗体。回来的途中,与他们相遇的一群土著人不知为什么非常激动。他们一见骆驼和马队,总是赶忙跑开。如果捉住他们,他们便指着同一方向,示意他们去那边。霍依德后来顺着那个方向找去,发现了一个大的土著居民点。他们一看到搜索队走近,就全跑了。在那里只留下一个人,吃力地挥动着已经不能称作帽子的东西。那个衣衫褴褛,枯瘦得犹如幽灵般的人看见他们似乎有些激动,举起双手,结果“咕咚”一声倒在地上,昏了过去。他们走近细看,原来就是凯恩——唯一的幸存者。大家所争论的生死之谜,终于揭开了。

  聪明好学的马可努力学习蒙古语、土耳其语、波斯语和汉语。忽必烈对马可广泛的兴趣、强烈的求知欲望和坚定的意志大为赞赏,决定任命他为钦差特使,前往各地巡视考察。马可奉命出巡山西、陕西、四川、云南、西藏、山东、浙江、福建等地,收集到许多珍贵的见闻。在青藏高原,马可看到了奇妙的盐泉,饶有兴趣地观看了当地人用盐泉水制作盐币的过程:他们把盐水煮成糊状,再捏成一个个圆形的小盐饼,在小圆饼上盖上大汗的印后烘干,就成了盐币。

  “安德瓦”号探险船在占有岛逗留了几天后,向西朝着托雷斯海峡航行。

  “这些汗国都是成吉思汗的子孙在当王啦。”

  伯克和威尔斯的遗体,被运往墨尔本安葬,出殡的场面非常隆重。南澳大利亚政府褒扬他们生前的功绩,他们用生命赢得了纵越澳大利亚大陆探险活动的首次成功。

  云南丰富的动植物资源令马可叹为观止。那里有麝、虎、熊、鹿、羚羊、蛇、鳄鱼以及种类繁多的飞禽,还有丁香、肉桂和生姜等香料植物。

  在海上航行了一些日子,库克从望远镜中看到了两块陆地之间有一方狭窄的水域,他意识到这就是托雷斯海峡。据有关资料记载,穿过托雷斯海峡可以到达爪哇等地。库克和他的同伴们高兴得跳啊,唱啊,一个个好像回到了孩提时代。

  父亲笑了。

  经过无数探险家和拓荒者的不断努力,澳大利亚大陆终于被全面开发,屈指算来,离人们最初踏上这块土地,仅仅过了150年左右。人类同心协力、锲而不舍、勇敢无畏的精神,使澳大利亚探险开拓史熠熠生辉。

  马可认为东方最宏伟、最了不起、最富饶的地区是江南,尤其是杭州这座城市及其美丽秀气的西湖。

  他们穿过托雷斯海峡进入阿拉弗拉海,然后经巴达维亚(今雅加达)、印度洋,绕好望角回国。

  “你说得很对。我们在萨拉见到了别儿哥汗,将带的珍宝献给他,他十分高兴。回赠给我们许多珍贵的礼物。正当我们准备返回故乡时,不料,蒙古人为了争夺权位互相打了起来。这样,我们无法原路返回,经过长途跋涉,到了金帐汗国南部的布哈拉城。因为战事,在那里困了三年。有一天,一个路过布哈拉城的伊儿汗国的使臣见到了我们。他感到惊讶。他从没见过我们这样的白种人。从谈话中知道,这个使臣是奉伊儿汗国的旭烈兀汗之命前去朝见蒙古大汗忽必烈的。他对我们说,忽必烈大汗很愿意了解各国情况,如果我们随他前去晋谒大汗,必定会受到隆重的欢迎,得到丰厚的赏赐。我们接受了邀请,随他前去。他有大汗赐给的金牌,一路上畅通无阻。只是道路艰难,整整走了一年,于1266年到了那东方的中国。”

  蒙古大汗给罗马教皇的信

  马可每到一地,都要详尽考察当地的风土人情、物产情况,然后记载下来向忽必烈报告。就这样,他在这个神秘富庶的国度整整呆了17年之久!

  库克的考察历时3年,发现了新南威尔士,推翻了丹皮尔曾经下的“新荷兰”是不毛之地的错误结论,向人们展现了美丽、富饶新南威尔士的形象,也证实了托雷斯海峡并非虚构,通过它可以到达新南威尔士。

波罗游历世界的故事_世界历史故事,寻找新大陆。  “中国?”每当父亲提到这个既遥远又神秘的国家时,马可·波罗总会引起心灵上的一阵震颤。

  欧亚两洲紧相连。但是,在遥远的古代,由于高山险滩的重重阻隔,两大洲的人们却难以互相沟通和往来。古老的亚洲有着自己独特的地理环境、文化背景和宗教色彩,这使欧洲人对亚洲充满了神秘感,激起了他们探索亚洲的强烈欲望。于是,一代又一代欧洲探险家踏上了探索古老东方的征程。

  转眼之间,马可已经38岁了。尼哥拉和马菲尔也已白发苍苍。两位老人希望在有生之年重返威尼斯故乡。不久,机会来了:波斯的伊儿汗国派来使者,请求忽必烈赐婚。忽必烈选定了一位蒙古公主,决定把她从海路送到伊儿汗国去。在尼哥拉的多次恳求下,忽必烈才同意让他们护送蒙古公主去伊儿汗国。

  库克他们的发现轰动了英国,尤其震惊了海军部,大大刺激了人们想更多地了解“南方大陆”的欲望。为表彰库克所作的贡献,海军大臣亲自接见他,并晋升他为海军中校。

  父亲又接着说:

  据记载,最早到亚洲探险的人,是古希腊的亚里斯底阿斯。他生活于公元前7世纪,比西方著名的“历史之父”希罗多德还要早两个世纪。

  1292年春天,尼哥拉一行与600余人组成的护送队起航了。船队沿着中国海岸南下,绕过越南驶抵苏门答腊。在那里,马可看到了被欧洲人奉为珍品的丁香、胡椒、肉豆蔻和肉桂等各种珍贵香料。船队行驶到马六甲海峡时遇上了一场大风暴,一半以上的船只被毁坏。马可等3人差点沉入海底,葬身鱼腹。不久,船队来到了锡兰岛。在岛上,马可看到了世人传说中的大红宝石。这块宝石大约有一个椰子那么长,同人的胳膊那么粗,像火焰一样发出闪闪的红光。

  但是,在一些人眼里,库克的发现不能证明“南方大陆”的存在。英国海军急于彻底揭开南方大陆之谜,再次委派库克出航探险。

  “中国很大,是个十分美丽的国家。那里的人们勤劳友好,使我们留连忘返。我们在中国,见到了无数奇妙的事情……”

  18世纪初,蒙古大汗成吉思汗及其后继者统帅的几十万蒙古大军东征西讨,威震亚欧。罗马教皇英诺森四世惊骇之余,亲笔写了一封信,委派卡毕尼修道士为特使,前去东方朝见蒙古大汗,希望和蒙古建立友好关系。

  船队又朝着波斯湾的霍尔木兹驶去。一天,平静的海面上突然出现了几十条冒着黑烟的小船。不一会儿,这些小船把马可的船队包围了起来。“海盗!”船员们大声惊呼,纷纷拿起武器准备抵抗。这时,马可说:“不行,靠这点兵力无法抵抗凶狠的海盗,只会引来全军覆没。”

  1772年,库克受命于海军部,率领着“努力”号和“发现”号第二次远航太平洋探险。

  父亲对中国的描述,犹如在马可·波罗的心田上播下了一颗种子,一颗充满了梦幻的种子。那种子在孕育着一股巨大的力量,积蓄着一个伟大的理想……

  1246年7月22日,风尘仆仆的卡毕尼到达了他的目的地——蒙古大汗国和夏都库伦。这是一个繁华热闹的城市,街道两旁满是旅店和异地旅行者。骆驼商队随着“铃铃”的驼铃穿过街市,走向远方。像大木箱一样的木制运货两轮车几乎和尖顶的圆形蒙古包一样高。贵族们穿着各色天鹅绒礼服和织锦绣花大袍,乘坐豪华的帐篷式牛拉车,穿行在大街小巷……

  有人在扯风帆,想借风力加快船速,但海盗船比马可他们的船开得更快。

  库克探险队一直深入到了太平洋南端,进入南极高纬度的冰山地区。在那里,他们领略了美丽而险恶的冰雪世界,目睹了冰山相撞时惊心动魄的场面,也多次从风暴、冰山袭击中死里逃生。1775年,库克回到英国,他向公众宣告:“未知南方大陆一直绵延到南极圈北部的假说并不成立。”这是库克超越以往探险家,探索南方大陆的又一杰出贡献。他给一位朋友写信说:“我并没有特殊的发现,但至少比以往的探险家们更完整地调查了南太平洋海域。到目前为止,在南太平洋地区似乎没有地方还需要进行调查的了。”

  种子会萌芽,梦幻也会成为现实。

  几天后,卡毕尼应邀参加了贵由大汗的登基典礼。大典上各种华丽、名贵、精致的东方装饰,令卡毕尼一行惊叹不已。

  马可沉思了一下,说:

  海军部再次嘉奖了库克,晋升他为上校。

  艰难的旅程

  冬天又到了。卡毕尼带着画有蒙古国玺红印的贵由大汗的回信,于1246年11月踏上了归途,第二年秋天回到里昂的教皇总署,完成了横跨欧亚大陆去遥远东方的神奇探险旅行。他的故事在欧洲被广为流传,他带回来的贵由大汗给教皇的信件被作为一份具有重大价值的物件珍藏在罗马梵蒂冈“教皇图书馆”的檀香古文书库中。它标志着亚细亚和欧罗巴的通道被进一步打开。

  “这一带的海盗情况我熟悉,他们只抢财物不伤人,我们只要把最贵重的珍宝藏起来就行了。”

  1779年,库克第三次远航太平洋,在夏威夷岛不幸丧生。但是,历史将永远记下他的名字。库克不愧为一名伟大的探险家、航海家,他为探寻“南方大陆”做出的杰出贡献,史学家们称他为发现澳大利亚的“哥伦布”,也有人称他是亚美利哥。

  1271年。在尼哥拉回到威尼斯的两年以后,他与弟弟马窦商议,决定再度出海,到中国去。

  《马可·波罗游记》

  马可让人去找来了一个空酒坛,让船上的人把贵重珍宝都放在里面,然后在坛口蒙上一件衣服,用绳子紧紧扎住,在酒坛外系上一个绳套,然后把绳套的另一头拴在不被注意的船尾舵上,把酒坛沉到海水里。海盗船靠近了,只听得一阵乱叫,海盗纷纷攀援上来,他们你争我夺地抢劫了船上剩下的所有值钱财物。海盗头子还不满足,走到甲板上,盯着船员大声嚷嚷:“听着,你们这班狡猾的东西,你们把珠宝都藏到哪里去了?不说!哼,我知道它们藏在哪里,就藏在你们的肚子里!”

  纵越澳大利亚大陆

  这不仅仅是他们身为商人,要外出经商赚钱,还有一个十分重要的原因。几年前在中国拜见大汗忽必烈的时候,忽必烈曾问他们:

  1298年秋天,地中海爆发了一场激烈的海战。强大的热那亚舰队击败了威尼斯舰队,并俘获了几十名威尼斯高级海军军官。热那亚总督从侍从官手中接过战俘名册,得意洋洋地翻阅着。突然,他看到一个不同寻常的名字——马可·波罗。

  海盗头子狞笑着命令手下端来一碗黑乎乎、臭哄哄的药水,一个接一个灌进船员的嘴里。立刻,所有的船员都猛烈地呕吐起来,可是除了吐出食物和胃液,什么也没有。海盗头子这才罢休,带着手下人离开了。

  1860年8月20日,罗伯特·伯克率领一支庞大的探险队从墨尔本出发,展开纵越澳大利亚大陆的探险。为了这次伟大的探险活动,伯克毫不吝惜地动用巨额费用,从印度、阿富汗等地买来25只骆驼,并且在骆驼脚上装上坚固的铁蹄,还装备了供骆驼使用的救生圈,使它们在渡河的时候能够安全地浮在水面上。经过特别设计的行李车上,从钓鱼竿到遮阳帽等大小物品应有尽有,以至于他们出发时,发现东西实在太多,不得不卖掉一些过多的装备。

  “你们威尼斯人心目中最高贵的是什么?”

  “马可·波罗会不会就是那个曾经去东方探险的马可·波罗?”总督马上派侍从官去查明。

  经过两年多时间,马可的船队才到达波斯湾,完成了护送任务。又经过近一年的时间,马可终于回到了阔别24年的故乡威尼斯。

  然而,伯克的心思全然不在此。他想到的是要与在同一时间开始穿越澳大利亚大陆的约翰·史都尔德竞赛。他知道,谁先穿越广阔的澳大利亚大陆,谁就能确立自己在澳大利亚探险史上的地位。

  尼哥拉想了想,说:

  “是的,阁下,”侍从官回来报告说,“他现在是威尼斯‘东方’舰舰长。”

  尼哥拉一行的归来,引起了街坊邻居的轰动,而且很快传遍了整个威尼斯,成为当时的一件特大新闻。

  总共花了8周的时间,伯克一行才到达海岸地带。1861年2月9日,伯克和威尔斯让其他人留在途中,他俩带了仅够3天的食物,到达卡奔塔利亚湾的弗林德斯河口附近。在那里虽然看不到海,但是可以很明显地发现河流受到涨潮影响而产生的景致。要到达岸边,一定要穿过这片沼泽地。他俩用了8天时间,艰难地涉过这片沼泽地,终于来到了海边。由此,他们完成了深入神秘的澳大利亚内陆,从南到北穿越这个大陆的探险。但在胜利的时刻,威尔斯却忧心重重:花了两个多月的时间,才从柯柏溪抵达海岸。如果回程还是要用这么多时间的话,给养完全不够,探险队所剩的食物,最多只够一个月,前景很不乐观。

  “是上帝。在我们那里有罗马教皇。”

  总督听了,一改以往的态度,吩咐说:“不准虐待和侮辱马可·波罗,必须给予优待,违令者严惩。”

  1298年9月,威尼斯与热那亚爆发了一场战争。马可为了保卫威尼斯,自己出钱买了一艘战舰,号为“东方”舰,并亲自担任舰长。在与热那亚舰队的一次大海战中马可被俘,被关押在热那亚的监狱里。

  他俩日夜兼程,南下与另外两名队员会合。由于食物越来越少,伯克决定削减口粮。他每天把食物分成4份,上面用写好号码的纸盖上,每个人自己挑一个号码。用这种方法分配食物,主要是为了避免队员们发生争执。

  忽必烈说:

  马可·波罗 1254年出生在举世闻名的水都——亚得里亚海滨的威尼斯城。马可的父亲尼哥拉·波罗和叔父马菲尔·波罗是威尼斯城著名的珠宝商人。当马可还只有1岁的时候,他父亲和叔父离开威尼斯前往东方去经商。他们到达了中国,受到忽必烈大汗的接见。忽必烈大汗非常好奇地向他们询问有关西方的社会风俗和生活习惯,尼哥拉一一作了详细的回答。几年后,当他们要返回威尼斯的时候,忽必烈大汗又一次召见了他们,说:

  消息传到了威尼斯,尼哥拉心急如焚。他携带着贵重的金银珠宝,日夜兼程赶往热那亚,想用重金把儿子赎出来,可是没能得到热那亚当局的同意。

  后来,身边的能吃的都吃完了,他们坚持着,希望到达补给站后能美美地吃一顿。然而,他们万万没料到的是:给养站的人在他们到达7个小时前离开了那里,没留下任何东西!

  “请你将我的问候带给教皇,还有一些礼品,也烦请转交。”

  “请你们替我向罗马教皇转交一封信,恳请罗马教皇派100名基督教传教士来这里传教。另外,我想得到耶路撒冷耶稣墓中的灯油,请你们下次来东方时给我带些来。”

  尼哥拉只得伤心地返回威尼斯,整天为儿子的命运担忧。不久,马可从狱中托人带出的一封信,送到了尼哥拉手中。原来,热那亚当局得知“东方”舰舰长就是大名鼎鼎的探险家马可·波罗,便对他肃然起敬,并特地关照监狱长要优待马可,绝对不准虐待拷打他。在狱中,经常有人要求马可讲述他在东方的探险奇闻。他的传奇故事深深地吸引了同牢难友、著名小说家鲁思梯谦。在鲁思梯谦的建议下,马可决定把这些故事系统地记录下来,编成一本东方探险游记。尼哥拉看信后非常高兴,他马上把弟弟马菲尔找来,对他说:“马可要写一本我们去东方探险旅行的书,你赶快把记载着沿途各地风情的本子找出来,送到热那亚去。”

  现在只剩下伯克和威尔斯、凯恩3个人,他们已经陷入了绝望的境地。

  尼哥拉回到威尼斯后,很快参拜了罗马教皇,并转达了忽必烈的问候,教皇听了尼哥拉的讲述,十分感谢忽必烈,他对尼哥拉说:

  忽必烈大汗说到这里,转身对宫廷侍从官说:

  第二天一大早,马菲尔便背着一大摞本子,赶往热那亚。就这样,在阴冷、潮湿、黑暗的牢房里,由马可口授,鲁思梯谦笔录,完成了一部不朽的名著——《马可·波罗游记》,即《东方见闻录》。

  “队长,我们现在什么都没有了,更别说再往前走。”凯恩愁眉苦脸地对伯克说。

  “我给忽必烈大汗写了一封信,还有回赠的花瓶,请你呈交。如果可能,我再派两名教士,随同你们一起前往。”

  “去把金牌取来,给他们兄弟俩,好让他们一路上通行无阻。”

  这部不朽的著作不仅大大开拓了欧洲人的地理视野,而且也大大激发了欧洲人对东方更强烈的向往。后代许多探险家根据《马可·波罗游记》所提供的地理知识和马可绘制的“世界地图”,在马可探险精神的鼓舞下,开创了“地理大发现”的探险黄金时代,向着未知的新世界去完成他们伟大的探险事业。

  “凯恩,这最后的一块骆驼肉,多给威尔斯一些,让他明天再回柯柏溪的65号营地看一看,就算布拉他们真的已经走了,也许还会留下一些吃的东西。”伯克说道。

  马可·波罗早就听说父亲将再赴中国。他看父亲和叔叔开始准备行装,憋在心里的话终于说出来了:

  这是一块用纯金制成、长约40厘米的牌子,上面镌刻着赞颂大汗丰功伟绩的题词。只要拥有这块金牌,无论走到蒙古大汗管辖的哪个地方,都会受到很高的礼遇。波罗兄弟高兴地接过金牌,再三向忽必烈大汗道谢后,登上了归程。

  我们现在对照他的游记,可以大体了解这位旅行家的足迹所至,可以说,有史以来任何一个欧洲人都无法和他相比。大约在1271~1280年,马可·波罗首次离开元朝的大都城(今之北京城),到达我国西南边疆的云南剩出访云南之后,他又遍历我国江南一带。除此之外,他还奉忽必烈的使命去过东南亚的印度尼西亚、菲律宾、越南和缅甸等。作为一个欧洲人,他还被破例委派为扬州的地方官,在那里生活了3年。

  威尔斯低着头,默默地拨弄着火堆上的柴火。说实在的,他已经失去了信心。但为了大家,他还是愿意做最后的努力。

  “请求您答应我,让我也去吧!”

  3年后,风光旖旎的故乡——威尼斯呈现在波罗兄弟的眼前!尼哥拉和马菲尔怀着激动的心情乘上“冈朵拉”小船,回到了日夜思念的家。这么多年过去了,家里发生了很大变化。尼哥拉贤惠的妻子不幸于几年前患病离开了人间;当年还是嗷嗷待哺的婴孩马可,现在已经长成了一个聪慧开朗、体格魁梧的15岁少年了!

  游记中指出,元大都的整体是正方形的,范围是38公里,每边约10公里,周围环绕着土建的城墙。全城的设计都用直线规划,大体上所有街道都是笔直的。分配给居民建房的土地,也是四方形的,并且彼此整整齐齐地排列在一条直线上。“整个城区按四方形布局,如同一块棋盘。设计的精巧和美观简直非语言所能描述。”马可·波罗如果不是亲眼目睹,对元大都是不可能了解得如此透彻的。

  当威尔斯再次回到柯柏溪营地时,他什么也没有找到。他也根本不知道,3个星期前布拉曾经回到过这里,企望能找到他们3个。

  “去中国?”父亲惊异地问。

  在家里住了两年,波罗兄弟准备再次动身去中国。马可也非常渴望能到遥远的东方去增长自己的见识。他对父亲尼哥拉说:

  不仅如此,马可·波罗还非常正确地指出:“新都的中央,耸立着一座高楼,上面悬挂着一口大钟,每夜鸣钟报时。”这自然指的是鼓楼之北的钟楼。“第三次钟响之后,任何人都不得在街上行走,除非遇着紧急事物,如孕妇分娩或有人生病,非出外请医生不可者可以例外。但是如果遇到这种情况,外出的人必须提灯。”从这些细节描写中不难看出,如果没有在大都城生活过,马可·波罗不可能有这样细致入微的观察。

  这时,威尔斯的心底里产生一丝幻想,他希望布拉能够回来,或是亚波利吉尼人能够在这里。于是,他费了很大的劲,用刀子一刀一刀地在树上刻下了他们所在的位置,以及“伯克等人于1861年5月31日”的字样。然后,他又匆匆地赶了回去。

  “是的,去中国。我十分想去,我听了您讲过的事情,我常常梦见那奇妙的地方。”

  “把我一块带上吧,我天天都盼能到东方去呢!”

  再来看看马可·波罗在中国各地的旅行,他第一次前往云南时用了4个月,离开大都城,马可·波罗经过永定河上的芦沟桥来到涿州。他对横跨永定河上这座石桥赞美不已:“这也许是世界上无与伦比的大石桥。桥长三百步,宽八步;十个人骑马并肩而行,也不感觉到狭窄不便。二十四个桥拱,由二十五个桥墩支立水中,支撑着桥身;桥拱用弧形的石头堆砌而成,显示了造桥技术的高超绝伦。”

  威尔斯又回到了下游的同伴当中。这时,他们3个都已经十分衰弱了。

  父亲打量着已经17岁的儿子,他仿佛第一次发现,自己的儿子已经长大成人,仪表堂堂,十分英俊。

  尼哥拉犹豫了,他确实很想带着马可出去闯一闯,见见世面,以便将来可以继承自己的事业。可是一想到去东方路途遥远,而且充满着各种各样的艰险,就又拿不定主意了。

  他从西安穿过秦岭进入汉中,最后来到一马平川的成都平原。马可·波罗正确地指出了成都平原的富饶和水利的关系:“这座城市(指成都)有许多大小河川发源于远处的高山,河水从不同的方向围绕和穿过这座大城,供给城市必须的用水。有些河川宽达八百步,有些宽二百步,而且都很深。”

  他们在商量最后的办法。

  瞧,他那修长但却结实的身躯,他那有力的臂膀,他那敏锐机智的双眼,特别是他脸上坚毅的神情,不能不让父亲认真地考虑儿子的意见……

  马可看到父亲为难的神情,再三迫切要求,尼哥拉经不住儿子的一再恳求,终于答应了。

  他还介绍了长江流域的情况:“大川细流和地下各条支流汇合成一条大江(长江),这条江水东流入海,全线要航行一百天的路程。沿河两岸和邻近的地方,有着许多市镇和要塞,河中船舶舟楫如蚁,运载着大宗商品,来往于这个城市。”

  “威尔斯,我和伯克一道出去,看看能不能找到亚波利吉尼人,请求他们给予帮助,这样总比大家都待在这里等死强。”凯恩说道。

  好一会儿,尼哥拉终于说:

  这下子马可的心里甭提有多高兴了。他一面收拾行装,一面期待着出发的日期,幻想着充满神奇色彩的陌生世界。

  他对我国西南边远地区的风土人情作了广泛深入的了解。在谈到大理时,他说:“这里有一个湖(即洱海),方圆近一百六十公里,在湖中可以大量捕捞各种鱼类,有些鱼体积很大。”他还提到云南西南部深山密林中的瘴气:“夏季期间,这里一片山岚瘴气,郁闷而又不卫生。所以,商人和其他外地人被迫离开这里,避免无谓的死亡。”他还到过与云南毗邻的缅甸北部,逼真生动地记述了缅甸国王陵墓前面两座棱锥形的金塔:“圆形的塔顶,悬挂着许多小小的金铃和银铃,经风一吹,叮当作响。两塔都高达十步,交相辉映,构成了一幅巍峨壮丽的景致。”

  “不行,这样太危险了,特别是伯克。”威尔斯不愿意让同伴去冒险,而自己却呆在营地里休息,“如果找不到亚波利吉尼人,怎么办?”

  “好吧,孩子,跟我们一起去吧!你也该出去闯荡闯荡,将来好继承我的事业。”

  1271年11月,当地中海温和多雨的冬天来到之际,期待已久的日子终于来临了。马可和父亲、叔父带着罗马教皇给忽必烈大汗的回信和礼品,与两名基督教传教士一起向东方进发。

  从云南出使归来后,马可·波罗又多次前往我国东部和江南各地旅行,请看他对京杭大运河的描述:“这条交通线,是由许多河流、湖泊,以及一条又宽又深的运河组成的。这条运河,是根据大汗的旨意挖掘的,其目的,在于使用船只能够从一条大河转入另一条大河,以便从蛮子省(指我国南方)直达汗八里,不必取道海。”他对杭州的风景秀丽、商业繁华、交通便利、市容美观更是赞不绝口:“这座城市的庄严和秀丽,堪为世界其他城市之冠。

  看到大家都不愿让别人去冒险,伯克很感动,他说:“都别争了。我们把这点食物和水,以及木柴,都留在营地里。威尔斯你留下来,如果两天之后我们还没有回来,你也不用等我们了。记住,最多两天,我们一定会回来,要死,大家也要死在一块。”

  听了父亲的话,马可·波罗高兴地跳起来。此时,他看到父亲脸上流露出一丝忧虑。

  上路不久,那两名传教士被埃及人与亚美尼亚人的残酷战争吓坏了,改变主意去了别的地方。尼哥拉一行继续沿着“丝绸之路”东行。他们渡过地中海和里海,来到了中东古城巴格达。稍稍休整了几日,又从巴格达骑马前往波斯湾的出海口霍尔木兹。这时正值春夏之交,路上到处都是茂盛的草木。尼哥拉一行骑着马行走在没膝的草木中,经常能吃到自己捕到的美味野鸡、斑鸠和鹧鸪,真是太有趣了!

  这里名胜古迹非常之多,使人们想象自己仿佛生活在天堂,所以有‘天城’之名。”他还自称:“马可·波罗时常游历这座城市,对这里的每一事情,都进行了细致入微的观察,并且一一记录下来。”

  “不会的,我们不会死的。好的,伯克、凯恩,我留下来等你们,顺便把这一段时间没有来得及整理的笔记拿出来,好好整理一下。你们一定要回来,不管有没有找到亚波利吉尼人。”威尔斯很动情地说道。

  1271年11月。冬天渐渐降临到地中海,天虽不冷,却阴雨连日,使人心烦意乱。马可·波罗的心情更是难以平静。美丽的东方,神奇的中国。憧憬与幻想时刻冲撞着他的心扉,他盼望着那一天。

  可是有一天,一件意想不到的事情发生了:

  普尔热瓦尔斯基的发现

  第二天清晨,天刚蒙蒙亮,河面上的雾气还没有退净,伯克和凯恩在帐篷口挥泪告别了威尔斯,踏上了最后的旅途。

  出发的日子终于到了。他们登上即将驶向远方的大船,在碧波万里的地中海上,开始了人类历史上又一次壮举。强劲的西风将风帆鼓起,推动着那载着不平凡人们的大船,疾速向前。

  那天早晨,尼哥拉一行来到了一个市镇。马可看见一个牧羊人赶着一辆羊拉两轮小车,这只羊的尾巴特别大,必须放在小车上才能走路。马可一看就喜欢上了,他缠着尼哥拉买一只,尼哥拉只得从腰间掏出钱袋。正在付钱时,一个躲在树后的独眼人盯上了尼哥拉钱袋中白花花的银子。

  西方探险家们走向古老中国的探险热线主要有3条:一是东部政治、经济的发达地区。这里文明程度很高,大小城市相连。但从欧洲人的角度,毕竟走到了亚洲大陆的尽头。二是中国西部、西南部的青藏高原地区。这里崇山峻岭连绵起伏,有许多人迹罕见的地方。探险家们以登上这“世界屋脊”为荣。三是中国西北部的塔里木盆地一带。在中国大探险家张骞的时代,这里被称为西域,是陆路从中国走向中亚、西亚乃至欧洲的门户。

  他们在森林里整整找了两天,仍然没有找到亚波利吉尼人。他们靠摘一些野果填腹。这时候,伯克的身体彻底垮了,他虚弱得根本走不动了,他要求凯恩休息一下。凯恩看到伯克这个样子,对他说:“你在这里休息一下,我去找点吃的。既然找不到亚波利吉尼人,我们就回去吧。”

  他们顺利到了小亚细亚半岛,然后将船卖掉,舍弃了一些无用的杂物,踏上了一条漫长而艰苦的旅程。

  当晚,尼哥拉一行在一片黑森森的树林边露宿。一个黑影在附近的灌木丛中一闪就不见了。有着丰富探险旅行经验的尼哥拉意识到危险的事情可能发生。于是,他吩咐大家明天一早迅速离开这里。第二天清晨,太阳刚一露脸就被层层乌云遮住,周围的雾气也越来越浓,连东西北都分不清了。尼哥拉心想:糟了!这种天气是强盗打劫杀人的最好时机。怎么办呢?正想着,一阵急促零乱的马蹄声从浓雾深处由远及近而来,尼哥拉一行进退两难,惊惶地在原地呆立着。一会儿,一群头缠红巾、脸蒙黑布的彪形大汉冲了过来,迅速包围了他们,并把他们3人绑了起来。

  在西方人的亚洲探险热中,马可·波罗、鄂多立克、伊本·拔图塔、尼科洛·康蒂等4人被誉为“中世纪四大游历家”。

  但等凯恩搞回一些野果和真菌一类的东西时,伯克却对他说:“不用了,凯恩。我吃不下。我想,我是过不了今天了..”“不会的,我们还要回去的。”凯恩安慰他说。

  一天天过去了,虽然劳累,但却平安。前边又是一个市镇。马可·波罗看到一种尾巴很大很大的羊。真好玩!他蹲下身子,将羊尾巴捧在双手,掂了又掂,嘿,这羊尾巴足有十几公斤重!卖羊人专门做了一辆小车,让羊自己拉着,那重重的可以拖地的尾巴就搭在车上。

  他们被关在一个黑咕隆冬的小屋里。马可的手脚被紧紧捆住了,但整个身体却可以动,他想尽办法一点一点挪移到父亲的身边,与父亲背靠着背,摸索着反手解开了父亲手腕上的绳子……黑夜中,只有几颗星星在远处的高空眨着眼睛。他们摸掉守门的岗哨,从马厩里牵出马,趁着黑夜悄悄地逃了出去,他们到达了波斯湾的出海口霍尔木兹,准备从那里搭船直驶中国。但是等了几个月,没有碰到一艘前往中国的船只,为了不耽误时间,他们只好改由陆路前往中国。

  19世纪后半期,俄国军人尼古拉·米哈依洛维奇·普尔热瓦尔斯基对中国西北塔里木盆地的探险,引起了世界各国的极大关注。

  伯克知道凯恩的用意,笑了笑,摇摇头对他说:“你别安慰我了。我自己心里有数。对你,我只有一个要求,一直到我死为止,你不要离开我,不要把我一个人遗弃在这里。我只想在我死的时候,有人在身边哀悼我,这样,我就很满足了。”

  马可·波罗祈求父亲:

  他们骑着马走了好几天,进入了地势高峻的波斯高原。波斯高原大都是沙漠地带,他们对在沙漠中旅行的经验不足,带的水没多久就用完了。人渴得浑身无力,连马也累得趴下了。马可支撑着身子,摇摇晃晃地在周围寻找水源。在附近坳地的一个沙石坑里,他果真找到了一小洼水。可是这种水的盐分浓度很高,呈草绿色,气味极其难闻。马可实在渴得忍不住,就舀起喝了几口,不久便又吐又泻并发起高烧来。这下可糟了,一方面没有水喝,一方面体内又严重脱水,马可生命垂危!尼哥拉急中生智,抓起几把沙子放进一只皮囊,在皮囊底下用尖刀戳了几个小洞,做成一只原始过滤器。他用另一只皮囊接了一泡马尿,倒入盛有沙子的皮囊中,过滤出一些马尿给马可喝。几天后,马可的身体奇迹般地复原了。

  从1870~1885年,普尔热瓦尔斯基携带助手和几个哥萨克兵士,先后4次在蒙古、塔里木盆地、准噶尔盆地和青海各地探险。当时,这些地方并不对外开放。在欧洲人心目中,它们仍然是那样神秘莫测。

  “不会的——不会的——”凯恩声嘶力竭。

  “这羊真好玩,给我买一只吧。”

  他们好不容易走出沙漠,却又听到了一个令人恐惧的传说:

  1870年,普尔热瓦尔斯基开始了第一次探险。他从靠近蒙古边境的俄国城市恰克图出发,经过库伦(今蒙古乌兰巴托)来到中国北京,目睹了紫禁城的雄伟壮丽。

  “凯恩,你要活着回去。这里,有封信..”伯克说着,从怀里掏出一封信交给凯恩,“刚才,我写的,请你带到墨尔本去。拜托你了。”

  尼哥拉望了望带着稚气的马可·波罗,点头同意了。

  在前面大海与大山的交界处,有一个山中老人,他建造了一座很大的庭园,叫“山中老人乐园”。庭园中贮满了美酒、牛奶、蜂蜜和神水……各地天真的年轻人都向往这个“人间乐园”,纷纷前往那里。但是,当年轻人进入庭园尽情享乐后,山中老人就会突然出现,并让年轻人喝下一大碗“神水”。几个小时后,药性就发作了。这时,山中老人命令年轻人做什么,他们都会毫不犹豫地铤而走险。山中老人就利用成千上万的年轻为他赶尽杀绝他的仇敌,并攫取堆积如山的珍贵财宝……

  离开北京后他往北抵达呼伦湖。他被呼伦湖的美丽倾倒,为呼伦湖绘制了一幅全景图。然后他再上路拐往南行,来到包头。不久,他又穿过鄂尔多斯高原,往西南进发,考察了青海湖。

  说到这里,伯克紧紧握住凯恩的手,很疲惫地闭上了眼睛。第二天上午8点,伯克在一阵昏迷之后,永远地停止了呼吸。

  “下不为例啰!不可见什么就买什么。你挑只小的,我来取钱。”

  尼哥拉一行颇为畏惧故事中的“山中老人”和“神水”,在向东行走时,有意地绕开了这个传说中的“山中老人乐园”,朝着帕米尔高原前进。地势越来越高,气候越来越寒冷,四周一片白雪皑皑,空气也越来越稀薄了。他们感到胸口闷得发慌,四肢无力,头重脚轻。3个人跌坐在雪地上,再也走不动了。尼哥拉挣扎着生起一小堆火,想取取暖,煮些羊肉吃。但是这堆火与平日不太一样,颜色很淡,羊肉煮了老半天也不见熟。他们当时并不知道,这是由于高原上气压低的缘故。他们冒着零下几十度的严寒,啃着半生不熟的羊肉,经过了不知多少个艰险的日日夜夜,终于来到了中国西北部的喀什。

  美丽的青海湖堪称鸟的天堂。这里是大雁、天鹅、丹顶鹤等鸟类的栖息地。鸟鸣不绝于耳,鸟蛋随处可捡。这种情景,真让“业余生物学家”普尔热瓦尔斯基流连忘返。他恨不得自己也成为青海湖的一只鸟,与美丽的大自然融为一体。

  伯克交给凯恩的信,是写给探险委员会的,字写得很潦草,信上有这样一段话:“..希望我们的功绩,能获得公正的评价。我们完成了任务,但是我们无法获得预期中的补给和援助,补给站已经撤走了。”

  说着,尼哥拉打开包裹,取出钱袋付款。

  这里有许多美丽的花园、葡萄园和别具风格的庭园。当地很多居民从事商业和手工业,棉花、亚麻等物产也极为丰富,有一个叫和田的地方,还盛产各种宝石。尼哥拉一行在喀什买了几头被称为“沙漠之舟”的高大双骆驼,又向着塔克拉玛干沙漠出发了。一天傍晚,刚到一个牧马人帐篷中歇脚的马可,发现放在口袋中的和田玉不见了。马可非常珍惜这个探险途中获得的纪念品,他立刻跨上一匹马顺着来路去寻找。可是找来找去不见一点踪迹。天不觉黑了,马可掉转马头准备返回,却找不到来路。这下可糟了,马可出来的时候什么也没带,就这样在沙漠过夜,不是被冻死,就会被饿狼吃掉。他越想越害怕,抬起头来寻找北极星,想辨别一下方向,可天地之间一片漆黑。

  离开青海湖后,普尔热瓦尔斯基继续往南,深入柴达木盆地,登上了巴颜喀拉山脉,成为向黄河和长江上游挺进的欧洲第一人。他原想去拉萨,但是经费用完了,更重要的是时令已进入冬季,青藏高原早已大雪封山。普尔热瓦斯基只得中途而返,越过大戈壁,仍回到出发地恰克图。归来不久,他将这次探险经过整理编写成著名游记《蒙古,党项人的国家,以及北西藏的荒漠之地》。

  凯恩回去找威尔斯,发觉威尔斯也死了。从威尔斯的日记上可以看出,他临死前已经无法动弹,连吃东西的力气都没有了。

  这可糟了!他们的钱被强盗的耳目发现了。

  在帐篷里的尼哥拉见马可久久不回,急得不得了。他跑到马棚里,对牧马人说:

  游记的出版即刻引起欧洲的轰动,很快被全文或者节译成欧洲许多国家的文字,并一版再版。普尔热瓦斯基也就在一夜之间成了欧洲的名人。

  凯恩除了寻找亚波利吉尼人外,已无他法。但不是他找到了土著,而是土著找到了他。他把猎获的鸟送给他们,换一点鱼和食物,还有一个可以舒服睡个觉的地方。

  这天晚上,马可·波罗一行人在一片树林边缘支起帐篷露宿。马可·波罗无意中看到,有个人在灌木丛后边鬼鬼祟祟,转眼便骑上马跑了。他把情况告诉了父亲。

  “尊敬的主人,我的孩子不见了。我想向你借两匹马去找他,行吗?”

  普尔热瓦斯基的第二次探险是在1876~1877年间。时间不长,行程也只有4000多公里,然而这是一次有重大地理发现的学术探险。

  伯克探险队出发探险,经过一段漫长的时间之后,墨尔本的人们开始担心伯克等人的安危。虽然派遣了很多搜索队,但是始终没有发现他们的行踪。

  这一夜他们没敢安稳睡觉。第二天一早,他们打点行装又出发了。走了半里多路,忽然天色昏暗下来,周围笼罩着白茫茫的浓雾。尼哥拉预感情况不妙,忙招呼大家靠拢从原路返回。

  牧马人爽快地答应了。尼哥拉牵过了一匹雄马和一匹正在给小马哺乳的母马。尼哥拉骑着雄马牵着母马在一片黑暗的沙漠中转来转去,大声叫喊着,在离帐篷很远的地方,终于找到了马可。可是,这回尼哥拉也迷了路,怎么也走不回去了。尼哥拉勒住马,定神想了想,突然一拍脑门,大声笑着对马可说:

  他从伊宁出发,沿伊犁河谷地前行,沿途满目苍翠,杨柳依依。他跨越了天山山脉,又从库尔勒涉过塔里木河,发现了喀喇布朗和喀喇库什两个湖泊。湖水很浅,有的地方都已底朝天。野生动物很多,有好些连普尔热瓦斯基这位颇有造诣的业余生物学家也叫不出名来。它们瞪着双眼,打量着这个陌生人。湖边长满了芦苇。普尔热瓦尔斯基躺在苇草上稍事休息,脑子却转个不停。探险家的敏感使他沉思:这里是不是神秘的罗布泊?

  于是,探险队的生死之谜成了大家谈论的问题。伯克去世3个月之后,霍依德终于找到了伯克和威尔斯的遗体。回来的途中,与他们相遇的一群土著人不知为什么非常激动。他们一见骆驼和马队,总是赶忙跑开。如果捉住他们,他们便指着同一方向,示意他们去那边。霍依德后来顺着那个方向找去,发现了一个大的土著居民点。他们一看到搜索队走近,就全跑了。在那里只留下一个人,吃力地挥动着已经不能称作帽子的东西。那个衣衫褴褛,枯瘦得犹如幽灵般的人看见他们似乎有些激动,举起双手,结果“咕咚”一声倒在地上,昏了过去。他们走近细看,原来就是凯恩——唯一的幸存者。大家所争论的生死之谜,终于揭开了。

  忽然,一阵急促的马蹄声由远而近。一群面带杀气的强盗挡在路当中。

  “孩子,有了,我有回帐篷的妙法了。”

  于是,普尔热瓦尔斯基回俄国后宣称他找到了罗布泊。一石激起千层浪。

  伯克和威尔斯的遗体,被运往墨尔本安葬,出殡的场面非常隆重。南澳大利亚政府褒扬他们生前的功绩,他们用生命赢得了纵越澳大利亚大陆探险活动的首次成功。

  强盗中一个为首的,举着闪着寒光的刀,大声吼叫着。

  说着,尼哥拉把母马牵到了雄马的面前,松开了缰绳。早已焦躁不安的母马一溜烟朝着黑暗中跑去,尼哥拉和马可骑着马紧跟着母马,一会儿就回到了帐篷。尼哥拉利用识路的母马急着要回去给小马驹喂奶而顺利地返回了牧马人的家中。

  消息传出,地理学界大哗。因为普尔热瓦尔斯基说的罗布泊的位置,与地图上标示的罗布泊相距400公里,当时地理学界权威、德国的利希特赫芬对他的说法进行了猛烈的指责。后来的考察使学术界的意见趋于一致:两人都没错,原因是罗布泊是一个频频变迁的湖泊,其位置受流入湖内水量的多寡的影响。

  经过无数探险家和拓荒者的不断努力,澳大利亚大陆终于被全面开发,屈指算来,离人们最初踏上这块土地,仅仅过了150年左右。人类同心协力、锲而不舍、勇敢无畏的精神,使澳大利亚探险开拓史熠熠生辉。

  马可·波罗虽然听不懂,但明白那话的意思,大概是说,老老实实地跟他们走。

  在沙漠中走了一个半月,他们来到了南北丝绸之路的会合处——敦煌。几天后,又通过了著名的玉门关,见到了气势雄伟的万里长城,再穿过河西走廊,终于抵达蒙古的上都(今蒙古境内)。这时已是1275年的夏天了。从威尼斯出发到上都,他们在路上经历了整整4个寒暑。

  普尔热瓦尔斯基的第三、第四次探险,目标都是西藏。第三次,他深入西藏腹地,到达离拉萨只有270公里的地方,遭到当地驻军的阻止。神奇的“日光城”在他的心目中,就像绚丽的彩虹,可望而不可及。第四次他来到了西藏东北部,然后回国。

  强盗们把马可·波罗和其他人赶到一个山坡下,那里有几间像是专门关押人犯的房子。

  上都是元世祖忽必烈的夏宫,有用大理石砌造的富丽堂皇的宫殿,并辟有一个很大的猎园。园内小河纵横,猎物成群。忽必烈得知尼哥拉又来到了中国,非常高兴,立刻召见他们。遵照蒙古人的礼仪,他们向忽必烈跪拜,并呈上了教皇的信件、礼品和从耶路撒冷圣墓中取来的一瓶圣油,一个饰有黄金及宝石的水晶花瓶。忽必烈看了看多年不见的尼哥拉和马菲尔,又定晴注视着年轻的马可,好奇地问:

  在第三次探险时,普尔热瓦尔斯基在新疆罗布泊附近的一块绿洲边,意外地发现了一群正在吃草饮水的野马,一匹匹骠肥体壮,可爱极了。他浑身的热血立即沸腾起来,舔了舔干裂的嘴唇,打一声响亮的唿哨,策马猛追。

  夜深了。一片寂静。马可·波罗微微闭着眼睛,他并没有睡。门外的哨兵一开始还不时地推开门看一眼,到了半夜,不再有什么动静。

  “这个英俊的小伙子是谁啊?他叫什么名字?

  野马受到惊吓狂奔起来。普尔热瓦尔斯基发现追不上,拿起枪打倒了两匹,费了好大劲把它们拖回营地,再制成标本运回俄国。

  马可·波罗猜想,那哨兵准是找个舒适的地方睡觉去了。

  尼哥拉回答道“他是我的儿子,名叫马可·波罗。”

  俄国的生物学家惊喜地发现,这种野马是“世界上一切野马之母”。他们欢呼普尔热瓦尔斯基找到它们是“了不起的探险发现”。俄国沙皇亲自将这种野马命名为“普尔热瓦尔斯基马”。

  他开始扭动着身子,一点一点移动到了父亲身旁。父亲没有说话,示意他背靠背。马可·波罗用被捆绑的双手去解父亲背后捆着的双手,虽然十分困难,但终于解开了。

  忽必烈非常喜欢马可,下令把马可列入宫廷荣誉侍从的名册,作为他宠信的侍从之一。忽必烈请他们在夏宫住了好几天,听他们讲沿途的见闻。一个月后,忽必烈带着大队人马返回了元朝大都 (今北京),尼哥拉一行也随同前往。

  尼哥拉取出腰带上的一把小刀,割开了马可·波罗手腕、身上、双腿上的绳子。

  聪明好学的马可努力学习蒙古语、土耳其语、波斯语和汉语。忽必烈对马可广泛的兴趣、强烈的求知欲望和坚定的意志大为赞赏,决定任命他为钦差特使,前往各地巡视考察。马可奉命出巡山西、陕西、四川、云南、西藏、山东、浙江、福建等地,收集到许多珍贵的见闻。在青藏高原,马可看到了奇妙的盐泉,饶有兴趣地观看了当地人用盐泉水制作盐币的过程:他们把盐水煮成糊状,再捏成一个个圆形的小盐饼,在小园饼上盖上大汗的印后烘干,就成了盐币。

  两个人蹑手蹑脚走出房门,在黑暗中看到不远处的树上拴着几匹马。他们各自解下一匹,翻身上马,飞快地逃去。

  云南丰富的动植物资源令马可叹为观止。那里有麝、虎、熊、鹿、羚羊、蛇、鳄鱼以及种类繁多的飞禽,还有丁香、肉桂和生姜等香料植物。

  直到第二天中午,他们才找到一个市镇,向官府报告遇到强盗的经过。当地官府的骑兵跟随他们去营救其他人。当赶到强盗关押他们的那个地方时,强盗早已离去。除了叔父外,其他旅伴也不知去向。

  马可认为东方最宏伟、最了不起、最富饶的地区是江南,尤其是杭州这座城市及其美丽秀气的西湖。

  他们三个人找不到同行的旅伴,只好继续南行,走了两天,到了波斯湾的出海港口霍尔木兹。

  马可每到一地,都要详尽考察当地的风土人情、物产情况,然后记载下来向忽必烈报告。就这样,他在这个神秘富庶的国度整整呆了17年之久。

  在霍尔木兹,他们原打算找一只去中国的海船。可是足足等了两个多月,也没找到。最后,他们决定走陆路前往中国。穿过叙利亚和伊拉克,再跨越伊朗高原,走过中亚沙漠,进入帕米尔高原,从天山南路或昆仑山北麓,出河西走廊,进入中国的长安。

  转眼之间,马可已经38岁了。尼哥拉和马菲尔也已白发苍苍。两位老人希望在有生之年重返威尼斯故乡。不久,机会来了:波斯的伊儿汗国派来使者,请求忽必烈赐婚。忽必烈选定了一位蒙古公主,决定把她从海路送到伊儿汗国去。在尼哥拉的多次恳求下,忽必烈才同意让他们护送蒙古公主去伊儿汗国。

  这就是闻名于世的“丝绸之路”。

  1292年春天,尼哥拉一行与600余人组成的护送队起航了。船队沿着中国海岸南下,绕过越南驶抵苏门答腊。那里,马可看到了被欧洲人奉为珍品的丁香、胡椒、肉豆蔻和肉桂等各种珍贵香料。船队行驶到马六甲海峡时遇上了一场大风暴,一半以上的船只被毁坏。马可等3人差点沉入海底,葬身鱼腹。不久,船队来到了锡兰岛。在岛上,马可看到了世人传说中的大红宝石。这块宝石大约有一个椰子那么长,同人的胳膊那么粗,像火焰一样发出闪闪的红光。

  这条路联系着世界的东西方。早在公元前一世纪,就由古代中国人民和西南亚人民发现和开辟出来了。中国古代著名的大旅行家、探险家张骞、法显、玄奘都曾在这条路上留下光辉的足迹。

  船队又朝着波斯湾的霍尔木兹驶去。一天,平静的海面上突然出现了几十条冒着黑烟的小船。不一会儿,这些小船把马可的船队包围了起来。“海盗!”船员们大声惊呼,纷纷拿起武器准备抵抗。这时,马可说:

  他们越过伊朗高原时,踏进了一片茫茫沙海中。狂风呼啸,飞沙走石,不要说眼睛难睁,就是沙石打在身上,也使人痛苦不堪。如果说热浪风沙还可以忍受,那干旱缺水则是生命悠关的大事了。

  “不行,靠这点兵力无法抵抗凶狠的海盗,只会引来全军覆没。”

  水很快就喝光了。口渴得使人发疯,胸中像火烧一样,烧着咽喉,烧着头颅,仿佛人掉进了火坑。

  有人在扯风帆,想借风力加快船速,但海盗船比马可他们的船开得更快。马可沉思了一下,说:

  马可·波罗的叔叔忽然叫起来:

  “这一带的海盗情况我熟悉,他们只抢财物不伤人,我们只要把最贵重的珍宝藏起来就行了。”

  “我看到水啦!”

  马可让人去找来了一个空酒坛,让船上的人把贵重珍宝都放在里面,然后在坛口蒙上一件衣服,用绳子紧紧扎住,在酒坛外系上一个绳套,然后把绳套的另一头拴在不被注意的船尾舵上,把酒坛沉到海水里。海盗船靠近了,只听得一阵乱叫,海盗纷纷攀援上来,他们你争我夺地抢劫了船上剩下的所有值钱财物。海盗头子还不满足,走到甲板上,盯着船员大声嚷嚷:

  顺着马窦手指的方向看去,果然有一片泽地,不深的一洼洼水呈青绿色。他们三个人跑上去。尼哥拉伸手捧起一些水放在唇边尝了尝,紧皱着眉头说:

  “听着,你们这班狡猾的东西,你们把珠宝都藏到哪里去了?不说!哼,我知道它们藏在哪里,就藏在你们的肚子里!”

  “水是咸的。我想,这水不能喝。”

  海盗头子狞笑着命令手下端来一碗黑乎乎、臭哄哄的药水,一个接一个灌进船员的嘴里。立刻,所有的船员都猛烈地呕吐起来,可是除了吐出食物和胃液,什么也没有。海盗头子这才罢休,带着手下人离开了。

  他们正说着,随他们一起走的几匹马却咕嘟咕嘟地喝起来了。

  经过两年多时间,马可的船队才到达波斯湾,完成了护送任务。又经过近一年的时间,马可终于回到了阔别24年的故乡威尼斯。

  马窦高兴地说:

  尼哥拉一行的归来,引起了街坊邻居的轰动,而且很快传遍了整个威尼斯,成为当时的一件特大新闻。

  “马能喝,我们一定也能喝。”

  1298年9月,威尼斯与热那亚爆发了一场战争。马可为了保护威尼斯,自己出钱买了一艘战舰,号为“东方”舰,并亲自担任舰长。在与热那亚舰队的一次大海战中马可被俘,被关押在热那亚的监狱里。

  说着,他喝了几口。

  消息传到了威尼斯,尼哥拉心急如焚。他携带着贵重的金银珠宝,日夜兼程赶往热那亚,想用重金把儿子赎出来,可是没能得到热那亚当局的同意。尼哥拉只得伤心地返回威尼斯,整天为儿子的命运担忧。不久,马可从狱中托人带出的一封信,送到了尼哥拉手中。原来,热那亚当局得知“东方”舰舰长就是大名鼎鼎的探险家马可·波罗,便对他肃然起敬,并特地关照监狱长要优待马可,绝对不准虐待拷打他。在狱中,经常有人要求马可讲述他在东方的探险奇闻。他的传奇故事深深地吸引了同牢难友、著名小说家鲁思梯谦。在鲁思梯谦的建议下,马可决定把这些故事系统地记录下来,编成一本东方探险游记。尼哥拉看信后非常高兴,他马上把弟弟马菲尔找来,对他说:

  马可·波罗实在渴极了,也喝了几口。可那水又咸又涩,实在不好喝。尼哥拉叹了一口气,为今后的旅途耽心。没有水喝,那就等于死路一条。他凭借自己的经验,想出一个方法。他找出一只皮袋,将沙子装进去。然后在下边扎了几个洞。做好后,将沙袋吊在马肚子的后部,接住马尿。原来这是一只简易的过滤器。

  “马可要写一本我们去东方探险旅行的书,你赶快把记载着沿途各地风情的本子找出来,送到热那亚去。”

  马喝了那些色绿味咸的水,开始接稀,也有尿流出。从沙袋下滤过的马尿,味儿虽不好,却对人体没有损害。

  第二天一大早,马菲尔便背着一大摞本子,赶往热那亚。就这样,在阴冷、潮湿、黑暗的牢房里,由马可口授,鲁思梯谦笔录,完成了一部不朽的名著——《马可·波罗游记》,即《东方见闻录》。

  自从喝了那水洼中的水,马可·波罗也开始腹痛泻肚了。

  这部不朽的著作不仅大大开拓了欧洲人的地理视野,而且也大大激发了欧洲人对东方更强烈的向往。后代许多探险家根据《马可·波罗游记》所提供的地理知识和马可绘制的“世界地图”,在马可探险精神的鼓舞下,开创了“地理大发现”的探险黄金时代,向着未知的新世界去完成他们伟大的探险事业。

  后来的几天,他们完全靠马尿度日。一天天走在沙漠上,马可·波罗终于病倒了。在阿富汁东北端的巴拉香省,他们不得不停下来休整。

  我们现在对照他的游记,可以大体了解这位旅行家的足迹所至,可以说,有史以来任何一个欧洲人都无法和他相比。大约在1271~1280年,马可·波罗首次离开元朝的大都城(今之北京城),到达我国西南边疆的云南省。出访云南之后,他又遍历我国江南一带。除此之外,他不仅奉忽必烈的使命去过东南亚的印度尼西亚、菲律宾、越南和缅甸等。作为一个欧洲人,他还被破例委派为扬州的地方官,在那里生活了3年。

  巴拉香地区山峦起伏,有茂密的森林,有清澈见底的溪流,还出产鳟鱼,味美可口。当地好客的主人看到马可·波罗病重,就劝他们住下。

  游记中指出,元大都的整体是正方形的,范围是38公里,每边约10公里,周围环绕着土建的城墙。全城的设计都用直线规划,大体上所有街道都是笔直的。分配给居民建房的土地,也是四方形的,并且彼此整整齐齐地排列在一条直线上。“整个城区按四方形布局,如同一块棋盘。设计的精巧和美观简直非语言所能描述。”马可·波罗如果不是亲眼目睹,对元大都是不可能了解得如此透彻的。

  经过一年休养,马可·波罗恢复了健康。他们决定继续向东方进发。

  不仅如此,马可·波罗还非常正确地指出:“新都的中央,耸立着一座高楼,上面悬挂着一口大钟,每夜鸣钟报时。”这自然指的是鼓楼之北的钟楼。“第三次钟响之后,任何人都不得在街上行走,除非遇着紧急事物,如孕妇分娩或有人生病,非出外请医生不可者可以例外。但是如果遇到这种情况,外出的人必须提灯。”从这些细节描写中不难看出,如果没有在大都城生活过,马可·波罗不可能有这样细致入微的观察。

  前面就是海拔五千米的“世界之顶”了。白雪皑皑,荒无人烟。看不到路,找不到向导,只好沿着偶尔露出雪面的山羊头角向前走。

  再来看看马可·波罗在中国各地的旅行,他第一次前往云南时用了4个月,离开大都城,马可·波罗经过永定河上的芦沟桥来到涿州。他对横跨永定河上这座石桥赞美不已:“这也许是世界上无与伦比的大石桥。桥长300步,宽8步;10个人骑马并肩而行,也不感觉到狭窄不便。24个桥拱,由25个桥墩支立水中,支撑着桥身;桥拱用弧形的石头堆砌而成,显示了造桥技术的高超绝伦。”

  大山,大雪,严寒,一天只能走很短的路。他们忍受着极大的苦痛,以极大的毅力,一步一步向前走着,向靠近梦想的那神圣的土地移动。

  他从西安穿过秦岭进入汉中,最后来到一马平川的成都平原。马可·波罗正确地指出了成都平原的富饶和水利的关系:“这座城市(指成都)有许多大小河川发源于远处的高山,河水从不同的方向围绕和穿过这座大城,供给城市必须的用水。有些河川宽达八百步,有些宽二百步,而且都很深。”他还介绍了长江流域的情况:“大川细流和地下各条支流汇合成一条大江(长江),这条江水东流入海,全线要航行一百天的路程。沿河两岸和邻近的地方,有着许多市镇和要塞,河中船舶舟楫如蚁,运载着大宗商品,来往于这个城市。”

  几十天,他们没有吃上一顿熟饭。偶尔找到一个山凹,燃起篝火,水虽沸腾,饭却煮不熟。

  他对我国西南边远地区的风土人情作了广泛深入的了解。在谈到大理时,他说:“这里有一个湖(即洱海),方圆近160公里,在湖中可以大量捕捞各种鱼类,有些鱼体积很大”他还提到云南西南部深山密林中的瘴气:

  路,越走越险;山,越登越高。

  “夏季期间,这里一片山岚瘴气,郁闷而又不卫生。所以,商人和其他外地人被迫离开这里,避免无谓的死亡。”他还到过与云南毗邻的缅甸北部,逼真生动地记述了缅甸国王陵墓前面两座棱锥形的金塔:“圆形的塔顶,悬挂着许多小小的金铃和银铃,经风一吹,叮当作响。两塔都高达10步,交相辉映,构成了一幅巍峨壮丽的景致。”

  这一天,他们终于登上了一座大山的顶巅,极目远眺,山连山,山连天,云接云,云压山。那巍峨群山都在脚下,那如海的白云绕在山腰。马可·波罗禁不住心旷神怡,霎时,一股如那漫天白雪般的纯洁崇高的情感油然而生……

  从云南出使归来后,马可·波罗又多次前往我国东部和江南各地旅行,请看他对京杭大运河的描述:“这条交通线,是由许多河流、湖泊,以及一条又宽又深的运河组成的。这条运河,是根据大汗的旨意挖掘的,其目的,在于使用船只能够从一条大河转入另一条大河,以便从蛮子省(指我国南方)直达汗八里,不必取道海。”他对杭州的风景秀丽、商业繁华、交通便利、市容美观更是赞不绝口:“这座城市的庄严和秀丽,堪为世界其他城市之冠。这里名胜古迹非常之多,使人们想像自己仿佛生活在天堂,所以有 ‘天城’之名。”他还自称:“马可·波罗时常游历这座城市,对这里的每一事情,都进行了细致入微的观察,并且一一记录下来。”

  40天过去了,马可·波罗和父亲叔叔终于越过了莽莽高山,来到了新疆西部的喀什。

  普尔热瓦尔斯基的发现

  在喀什不远的地方有个和田。那里产美玉。马可·波罗在山下随手拾了几块,留作纪念。在市镇上还买了两头骆驼,做好了穿越新疆境内塔克拉玛干沙漠的准备。

  西方探险家们走向古老中国的探险热线主要有3条:一是东部政治、经济的发达地区。这里文明程度很高,大小城市相连。但从欧洲人的角度,毕竟走到了亚洲大陆的尽头。二是中国西部、西南部的青藏高原地区。这里崇山峻岭连绵起伏,有许多人迹罕见的地方。探险家们以登上这“世界屋脊”为荣。三是中国西北部的塔里木盆地一带。在中国大探险家张骞的时代,这里被称为西域,是陆路从中国走向中亚、西亚乃至欧洲的门户。

  上路了。一天傍晚,他们借宿在一个牧马人的帐篷里,马可·波罗忽然发现,他拾的和田美玉丢失了。他觉得可惜,就独自骑马去寻找。

  在西方人的亚洲探险热中,马可·波罗、鄂多立克、伊本·拔图塔、尼科洛·康蒂等4人被誉为“中世纪四大游历家”。

  找了一阵,天益发黑了,他竟辨不清方向。夜幕下伸手不见五指,上下左右一团漆黑。马可·波罗紧张起来。他知道沙漠的夜晚,不仅要抵御寒夜的侵袭,还要防犯饿狼的偷袭。

  19世纪后半期,俄国军人尼古拉·米哈依洛维奇·普尔热瓦尔斯基对中国西北塔里木盆地的探险,引起了世界各国的极大关注。

  尼哥拉在帐篷里发现马可·波罗不见了,一问,才知道他去寻找玉石。可等了几个时辰尚不见儿子归来,担心起来。他急忙骑上马去找。临行时,牧马人牵过一匹正在哺乳的母马,将母马的缰绳系在尼哥拉骑的马鞍上。

  从1870~1885年,普尔热瓦尔斯基携带助手和几个哥萨克兵士,先后4次在蒙古、塔里木盆地、准噶尔盆地和青海各地探险。当时,这些地方并不对外开放。在欧洲人心目中,它们仍然是那样神秘莫测。

  “这是干什么?”尼哥拉疑惑地问。

  1870年,普尔热瓦尔斯基开始了第一次探险。他从靠近蒙古边境的俄国城市恰克图出发,经过库伦 (今蒙古乌兰巴托)来到中国北京,目睹了紫禁城的雄伟壮丽。

  “一旦你迷了路,就放开它。”牧马人说。

  离开北京后他往北抵达呼伦湖。他被呼伦湖的美丽倾倒,为呼伦湖绘制了一幅全景图。然后他再上路拐往南行,来到包头。不久,他又穿过鄂尔多斯高原,往西南进发,考察了青海湖。

  尼哥拉也顾不上问为什么,道了声谢,策马而去。

  美丽的青海湖堪称鸟的天堂。这里是大雁、天鹅、丹顶鹤等鸟类的栖息地。鸟鸣不绝于耳,鸟蛋随处可捡。这种情景,真让“业余生物学家”普尔热瓦尔斯基流连忘返。他恨不得自己也成为青海湖的一只鸟,与美丽的大自然融为一体。

  他一面赶马,一面呼喊。

  离开青海湖后,普尔热瓦尔斯基继续往南,深入柴达木盆地,登上了巴颜喀拉山脉,成为向黄河和长江上游挺进的欧洲第一人。他原想去拉萨,但是经费用完了,更重要的是时令已进入冬季,青藏高原早已大雪封山。普尔热瓦斯基只得中途而返,越过大戈壁,仍回到出发地恰克图。归来不久,他将这次探险经过整理编写成著名游记 《蒙古,党项人的国家,以及北西藏的荒漠之地》。

  不知跑了多少路,绕了多少弯,总算找到了马可·波罗。可怎么回去?什么方向?他与儿子一样,也迷路了。

  游记的出版即刻引起欧洲的轰动,很快被全文或者节译成欧洲许多国家的文字,并一版再版。普尔热瓦尔斯基也就在一夜之间成了欧洲的名人。

  尼哥拉想起牧人的嘱咐便放开身后的母马。

  普尔热瓦尔斯基的第二次探险是在1876~1877年间。时间不长,行程也只有4000多公里,然而这是一次有重大地理发现的学术探险。

  马可·波罗好生奇怪:

  他从伊宁出发,沿伊犁河谷地前行,沿途满目苍翠,杨柳依依。他跨越了天山山脉,又从库尔勒涉过塔里木河,发现了喀喇布朗和喀喇库什两个湖泊。湖水很浅,有的地方都已底朝天。野生动物很多,有好些连普尔热瓦尔斯基这位颇有造诣的业余生物学家也叫不出名来。它们瞪着双眼,打量着这个陌生人。湖边长满了芦苇。普尔热瓦尔斯基躺在苇草上稍事休息,脑子却转个不停。探险家的敏感使他沉思:这是不是神秘的罗布泊?

  “为什么放了它?”

  于是,普尔热瓦尔斯基回俄国后宣称他找到了罗布泊。一石激起千层浪。消息传出,地理学界大哗。因为普尔热瓦尔斯基说的罗布泊的位置,与地图上标示的罗布泊相距400公里,当时地理学界权威、德国的利希特赫芬对他的说法进行了猛烈的指责。后来的考察使学术界的意见趋于一致:两人都没错,原因是罗布泊是一个频频变迁的湖泊,其位置受流入湖内水量的多寡的影响。

  尼哥拉想了想,说:

  普尔热瓦尔斯基的第三、第四次探险,目标都是西藏。第三次,他深入西藏腹地,到达离拉萨只有270公里的地方,遭到当地驻军的阻止。神奇的

  “也许老马识途,也许它会急着回去给幼马喂奶。”

  “日光城”在他的心目中,就像绚丽的彩虹,可望而不可即。第四次他来到了西藏东北部,然后回国。

  果不其然,放开那母马后,它一溜小跑,朝一个方向奔去。一个小时后,他们回到了住地。

  在第三次探险时,普尔热瓦尔斯基在新疆罗布泊附近的一块绿洲边,意外地发现了一群正在吃草饮水的野马,一匹匹骠肥体壮,可爱极了。他浑身的热血立即沸腾起来,舔了舔干裂的嘴唇,打一声响亮的唿哨,策马猛追。野马受到惊吓狂奔起来。普尔热瓦尔斯基发现追不上,拿起枪打倒了两匹,费了好大劲把它们拖回营地,再制成标本运回俄国。

  穿过大沙漠的西部边缘,从叶尔羌到达莎车,继而到达且末。然后再穿过大沙漠的东部,来到罗布镇。从罗布镇出发,又走了一个多月,来到甘肃敦煌。

  俄国的生物学家惊喜地发现,这种野马是 ‘世界上一切野马之母”。他们欢呼普尔热瓦尔斯基找到它们是“了不起的探险发现”。俄国沙皇亲自将这种野马命名为“普尔热瓦尔斯基马”。

  几天后,他们来到张掖,在这里住了一年,做了些生意。之后,他们取道宁夏,终于到达了这次探险的终点——位于今日的内蒙古境内多伦县城西北的元朝“上都”。

  这时是1275年的夏天。

  从出发到达上都,历时三年半。艰难的旅行。

  来到中国

  马可·波罗一行来元朝的消息,很快传到元朝宫内。忽必烈十分高兴,亲自派员前往迎接。并通知沿途官府,妥善接待。

  忽必烈为什么对这几个欧洲人如此器重呢?一是,他作为蒙古大汗,想多了解世界各国各地的情况;二是他想利用和了解如何用宗教来巩固自己的统治。这也就是他委托尼哥拉与罗马教皇取得联系,并希望派一百名传教士来的原因。事隔多年,传教士虽未派来,这几个威尼斯人却不辱使命,长途跋涉回到上都,忽必烈感动而且兴奋。

  马可·波罗和父亲、叔叔休息了两天。第三天,皇宫传来圣旨,圣上忽必烈要在皇宫大殿上接见他们。

  大殿金碧辉煌,威武的忽必烈坐在皇帝宝座上,对毕恭毕敬地站在殿中央的马可·波罗等人说:

  “欢迎你们!你们恪守信义,实在令人欣喜。”

  尼哥拉深深鞠了一躬,说:

  “感谢大汗的恩德。上次我们前来,大汗让我们去与罗马教皇接洽,我们办到了。现在,我们带来了罗马教皇给大汗的信,还有礼品。请大汗陛下过目。”

  说罢,双手捧起精美的水晶花瓶和信件,呈给忽必烈。

  忽必烈读了信,观看了水晶花瓶,满面笑容。

  “很好!谢谢罗马教皇的情义,也感谢你们千里迢迢,不畏险难,为朕带来了信函与礼品。尼哥拉,你的儿子很英俊啊!”

  尼哥拉连忙对马可·波罗说:

  “快,向大汗施礼!”

  马可·波罗向前迈了一步,鞠了一躬,说:

  “向大汗致敬!”

  忽必烈点头问:

  “叫什么名字?”

  马可·波罗答:

  “禀报大汗,我叫马可·波罗。”

  忽必烈笑了,招了招手,说:

  “你很有礼貌。年岁不大,毅力可嘉!”忽必烈说到这儿,转头问尼哥拉,“尼哥拉,把你的儿子留在我的身边,好不?”

  尼哥拉连忙点头答:

  “承蒙大汗垂爱。”

  忽必烈捋了捋胡子,哈哈一笑,大声说:

  “将马可·波罗列入宫廷荣誉侍从名册!”

  马可·波罗聪明好学,勤奋努力,很快掌握了四种文字,还可以用蒙文、汉文从事写作。对于宫廷中的礼仪,他也熟悉了。特别是他做事认真,处世谨慎,更使忽必烈十分赞赏。

  不久,马可·波罗随忽必烈从上都返回京城大都,也就是今日的北京。

  两年以后的1277年春天,百花齐放,阳光明媚。一天,忽必烈召见马可·波罗,十分认真地说:

  “马可·波罗,我想派你到云南去,一路看看地方风光,了解民情风俗,有什么奇闻或风吹草动,就立即向我报告。”

  马可·波罗接旨以后,准备好行装。第二天一早,他就出发了。

  走出大都城,经过永定河上的卢沟桥。在卢沟桥头,他站立了良久。他赞叹道:

  “啊,多美的石桥!它简直是世界上最好的石桥。那么宽,可以容下十个人骑马并肩前行。它是那么长,足有三百多步!二十四个桥拱,二十五座桥墩。造桥的技术真是无与伦比!”

  离开涿州,他进入山西大同、临汾、吉州,然后渡过黄河。站在渡河的渡船上,他感叹说:

  “一条伟大的河!河水这么深,河面这么宽,实在难以架桥!”

  他问船工这滚滚河流流向何方。

  船工大声告诉他:

  “向东,流进了大海!”

  马可·波罗在中原大地上向西进发,来到名城西安,然后穿过秦岭,进入汉中。这里原始森林密布,野兽出没。在群山上,道路上上下下,左左右右,时而蜿蜒时而陡峭。马可·波罗穿行在森林和峡谷中,沿途城镇都款待他,为他提供了方便。经过二十多个驿站,来到了肥沃美丽的四川成都平原。

  他这样记述道:

  “这座城市有许许多多大小河流,它们发源于远处的高山。河水从不同的方向围绕和穿过这座大城,供给城市所必须的用水。有些河河床宽八百多米,有些宽二百多米,一般都是流急水深。……大川细流,以及地下支流最终汇成了一条大江。中国人叫它长江。这条江浩浩荡荡流入大海,全线有一百多天的航路。沿河两岸和邻近的地方,有许多市镇和要塞,河中船舶舟楫如蚁,运载着大宗商品,来往于这个城市……”

  四个月以后,马可·波罗离开成都,经四川的德州,浍川进入了此次出使的目的地——云南。

  在云南,他考察了少数民族地区的风土人情,参观了名寺古刹。在著名的大理,他记述了他看到的美丽的洱海:

  “这里有一个湖,方圆近一百六十公里,在湖中可以大量捕捞各种鱼类。”

  他还写道:

  “云南西南,深山密林中常有瘴气。特别是夏季,尤为严重。那瘴气郁闷而不洁。所以,人们都被迫远远离去,以避免造成无谓的死亡。……云南资源极为丰富,仅动物就有麝、虎、熊、鹿、羚羊、蛇、鳄鱼等。除此之外,这里还有金矿,有香料植物丁香、肉桂、生姜……”

  到云南巡视考察之后,回到大都,他详尽地向忽必烈做了禀报。忽必烈对他的见识、博学、分析大加赞赏。

  后来,忽必烈又让马可·波罗去了临安城。

  临安就是当今的杭州。马可·波罗沿着古老的南北大运河向南进发。他看到了中国的秀美江南。特别临安一带,那一百六十万所的城内房屋,那好客的当地主人,那优美的被誉为天堂的美景,那丰富的物产与四通八达的交通,都使马可·波罗惊叹不已。他说:

  “啊!不愧为人间天堂,美极了!这里是东方世界众口公论的最宏大、最令人留恋的、最富饶的地方!”

  在临安,他泛舟西湖。在波光粼粼,春风拂面的西湖,马可·波罗忘情地挥舞双臂赞叹道:

  “太美了!小舟荡漾,心情舒畅,我简直成了神仙!”

  此后,他曾多次受命南巡,到达过临清、济南、东平、淮安、宝应、高邮、泰州、扬州、南京、九江、苏州、福州、泉州等地。

  对沟通南北的京杭大运河,他也给予了极高的评价。他说:

  “这条航运线,是由无数湖泊、河流,以及一条又深又宽的运河组成的。这条运河,是根据大汗的旨意开掘的。开掘疏通的目的是,能够使船只从这条大河驶入另一条大河,以便从南方直通京城。这样,就省去了许多路程和时间。”

  不久,大汗忽必烈又派马可·波罗到东南亚的印度尼西亚、越南、菲律宾和缅甸去,一是了解情况,二是友好睦邻,三是查巡这些地区的经济军事情形。

  每次出访,马可·波罗都不辱使命,深得忽必烈的青睐。一次忽必烈提出要马可·波罗去当一名地方长官。马可·波罗有些犹豫。

  忽必烈却十分放心地说:

  “对,去扬州!你能行!”

  啊,扬州。那是鱼米之乡。马可·波罗曾经去过那里,那小桥流水,那婀娜多姿的瘦西湖,那蓝瓦白墙……

  马可·波罗同意了。

  就这样,他在扬州当了三年地方官。

  任满返京,他向大汗忽必烈说:

  “卑臣有一建议,现在大元天下国泰民安。臣以为可以组成商队与周围诸国发展贸易,互惠有无,既可增强国力,又扩大国威。”

  忽必烈点头称是:

  “你的建议甚好,就由你来组织商队,或海或陆,与各国交往。”

  马可·波罗犹豫了一下又满怀深情地说:

  “卑臣自离开家乡,至今已近二十年。很想回去看看。望大汗能够恩准。”

  忽必烈想了一想,摇摇头说:

  “不。你远离家乡,思念故土,朕能理解。但是,自你来到朕的身旁,朕十分喜欢你的聪颖、机敏、博学、勤奋。这里不就是你的家吗?不要回去了,还是留在这里,好不好?”

  忽必烈这番情谊深厚信任的话,使马可·波罗不好再说什么。他只好暂时打消了返回威尼斯的念头。

  以后,马可·波罗曾多次向忽必烈提起,思念故乡,希望返回的念头。但忽必烈总是百般挽留。

  终于有了一次机会。

  1286年,波斯汗国王阿鲁浑的宠妃去世,她临死之前留下遗言:

  “我的王妃之位,必须由我本族的蒙古贵族之女来继承。”

  阿鲁浑遵从宠妃遗愿,派了三名使臣来到大都,朝觐忽必烈,请求大汗赐婚。

  忽必烈接受了阿鲁浑的请求,挑选了年满17岁的科克清公主作为阿鲁浑的王妃。

  忽必烈派了卫队及许多侍女随从,与科克清公主一起,走陆路前往波斯。不料,由于蒙古诸王内部发生了战争,前往波斯的陆路被阻塞,走了八个月后,没有结果,只好返回了大都。

  忽必烈十分生气,但一时又束手无策。

  此时,恰巧马可·波罗出使印度归来,看到波斯汗的三名使臣焦躁不安,心中暗想,自己返回故乡的机会来了。

  波斯汗的特使请教马可·波罗,“陆路不通,可走海路。”

  “我们没有航海经验,亦不知如何走。您有丰富的海路知识,我们邀请您随行,不知可不可以?”

  马可·波罗将此事禀报了忽必烈。

  忽必烈左思右想,拿不定主意。一方面他仍想留住马可·波罗,可另一方面,科克清公主滞留大都,迟迟不能前赴波斯,又使他万分为难。

  最后,他狠了狠心做出决定,让马可·波罗护送科克清公主前往波斯。

  1292年冬天。马可·波罗在泉州,组建了一支上千人的远航船队,装载了足够的粮食饮水,还有忽必烈赏赐的大批珍宝,与公主、波斯汗特使上船,浩浩荡荡出发了。

  这支护送公主的船队共有14艘远海航船。经过三个月的风风雨雨,先到了爪哇国。在苏门答腊整修船只,又耽搁了五个月之久。

  转眼到了秋季,但海上仍然十分炎热。船队从苏门答腊出发后,航行到马六甲海峡,遇到一场特大风暴。这次风暴使船队损失了一半。不仅船毁,而且人亡。幸好科克清公主及波斯汗特使都安然无恙。

  马可·波罗消瘦了。他对神情有些沮丧的波斯汗特使说:

  “天有不测风云,人有旦夕祸福。我们还算幸运,公主平安无事。后边路途尚远,困难还多。我们务必协力齐心,完成大汗圣旨。”

  一天,船队走到印度西北的阿拉伯海面上。马可·波罗正计算着里程,查看海图,忽然他高兴地喊:

  “我们已经走了一大半路程了。”

  船上的人听了都高兴得欢呼起来。

  笑声中,有人喊:

  “看呀,前边有一条船!”

  大家有日子没有看到人烟了。兴奋的心情不言而喻。

  “是商船!”

  “不,我敢打赌,那是条渔船!”

  马可·波罗没有说话。他只是目不转睛地盯着那船。那船正向这边驶来,而且速度很快。突然,那船上冒起烟来。

  一缕很浓的黑烟袅袅升起。

  马可·波罗惊叫一声:

  “不好!是海盗船!”

  “快,给我找一只酒坛来!”

  倒去坛中的酒,将公主价值连城的珠宝放进酒坛。然后,他脱下一件上衣蒙在坛口,牢牢地扎好,用长绳系住坛口,慢慢放进海水中,再把绳子的一头系在船舵上。

  不大功夫,将近50条大小海盗船只包围过来。

  最大的一条海盗船上,有人高喊:

  “停船!”

  马可·波罗示意船长停船。

  船停了下来。上百人的武装海盗,个个虎视眈眈,怒目而视,他们跳到船上,东寻西找,翻箱倒柜,将船上所有东西都翻了个底朝天。

  一个身材高大的海盗,冲进科克清公主的卧舱,大声问:

  “你是什么人?”

  公主吓坏了,浑身哆嗦,说不成话,只是结结巴巴说:

  “我……我……”

  马可·波罗急忙用波斯语说:

  “她是东方大国忽必烈大汗的公主。”

  强盗见此船上的人不是经商的,又有政治背景,不敢过于造次,抢掠一些财物,唿哨一声走了。

  科克清公主吓得哭泣不止。

  马可·波罗劝公主说:

  “公主不必伤心,失去些财物,无关紧要。公主未遭伤害,全船人也都安全,这就算万幸。”

  说罢,马可·波罗从海中捞动酒坛,取出公主的珍宝,交给了公主。

  从泉州出发,到马可·波罗护送公主来到波斯,历时两年半时间。出发时浩浩荡荡的船队此时只剩下了几只船,路途中死去了六百多人,三名波斯汗的使臣也只剩下了一位。

  马可·波罗及父亲、叔叔以及仅存的一名使臣共十余人护送公主到了波斯都城时,波斯汗阿鲁浑已经故去了,科克清公主便成为阿鲁浑之子合赞的王妃。

  伟大的作品

  马可·波罗完成了忽必烈交给他的护送科克清公主的使命,写了报告,请人带回大都。

  在小波住了几个月后,他们决定西行,返回阔别已久的家乡。

  1295年末,马可·波罗与父亲、叔父一同回到了威尼斯。26年的离乡背井啊!

  当年还是英俊少年的马可·波罗,此时已是满面霜尘的中年人了。父亲和叔叔更是老态龙钟,白发苍苍。

  他们的归来,成了威尼斯城头等新闻。许多人来拜访他们,想看看他们从东方带回来的珍宝异物,听听他们讲的海外奇闻。

  就在他们返回家园的第三年,威尼斯城与热那亚城发生了战争。战争的起因是,两个敌对的城市各自为了争夺地中海的贸易控制权。

  这次战争发生于1298年9月8日。作为威尼斯有名人物马可·波罗,也投入了为捍卫威尼斯而战。他出钱装备了一艘命名“东方”的船舰,并且,由他自己亲自出任舰长。

  马可·波罗指挥自己的战舰加入了威尼斯舰队。在海上,与敌舰展开了一场激烈的海战。

  由于威尼斯舰队指挥失误,实力又弱于热那亚,遭到惨败。威尼斯这方近七千人被热那亚军队抓获。

  马可·波罗也是这众多战俘中的一个。

  他被关押在热那亚的一座监狱。由于他的名声影响大,社会地位也高,热那亚人对他比较宽容。

  马可·波罗的父亲尼哥拉十分着急,他携带着重金来到热那亚,请求热那亚当局能宽恕儿子,放他回家。

  热那亚当局没有答应尼哥拉的请求。

  监狱里光线不好,只有几个不大的通气孔。窗洞外清新的空气,蔚蓝的天空,飞翔的海鸥,鲜艳的花朵,勾起马可·波罗对往事的回忆。

  他想起了那往日沙漠上的跋涉;他想起了那大海上汹涌的波涛;他想起了那陡峭的崖壁;他想起了那高耸入云的山峰;还有那白茫茫的纯洁如玉的冰雪,那遥远的东方大国的美丽风光、友好的情谊、奇特的见闻……

  最使他留恋的是在东方那神秘的中国的17年的日日夜夜。

  他一会儿笑出声。

  一会儿又悄悄热泪流淌。

  与他同在一个牢房的几位难友不解地望着他,终于忍不住问道:

  “马可·波罗先生,我们都知道,您是一位不平凡的人。给我们讲讲您的过去好吗?”

澳门威斯尼斯人网址,  “对,讲一讲,你那神秘的中国之行。”

  这话是一位年近三十叫鲁斯梯谦的比萨人说的。

  他是一位精通法文的作家。他早就想去访问马可·波罗,一直没有机会,现在,真是天意,把他们俩关在一间牢房里!

  鲁斯梯谦接着说:

  “马可·波罗先生,您回到威尼斯后,多数人相信您讲的是真话。可也有一些人,认为您是在骗人。他们说,您根本没去过东方,您描述的中国的景物、人情、繁荣,是虚构的,不可能的。我相信您的话,相信您的经历,我是作家,我愿意为您记录,把您的奇遇见闻,公诸于世。”

  马可·波罗想了想,答应了鲁斯梯谦。

  “那一年我17岁,跟随父亲踏上了去东方的遥远的路……”

  他不紧不慢地讲述着他的经历与见闻。所有一切他都记得那么清晰。

  鲁斯梯谦认真地记录着,唯恐丢掉一个细节,漏掉一个故事。他预感到,他正做着一件伟大的事情。

  马可·波罗在热那亚的监狱中讲述他的东方之行,一直讲到次年的夏天来临。

  鲁斯梯谦不愧为有名的作家,他绘声绘色地记下了马可·波罗记述的一切。

  最后,他为这本书取名为《马可·波罗游记》。

  1299年夏末,马可·波罗获释返回威尼斯。他将鲁斯梯谦为他记录的《马可·波罗游记》整理了一遍。很快被人们广泛传抄。以致后来各种手抄本有数十种之多。

  直到15世纪,这部名著才正式刊印成书,在全世界流传。当时的欧洲地理学家,正是根据这本书中的记叙和提供的丰富的资料,绘制出了早期的世界地图。

  当时尽管多数人相信马可·波罗的见闻,但因13世纪时,西方文化远远落后于东方,他们想象不到东方,特别是中国,有那样繁荣的经济、高度的文明。因此,马可·波罗遭到一些人的诽谤和攻击。

  1324年,马可·波罗弥留之际,替他祈祷上帝的神父对他说:

  “有人说你生前撒过弥天大谎,死后是升不了天堂的。趁弥留之际,忏悔吧,上帝会原谅你的。忏悔吧。拯救你的灵魂!”

  马可·波罗虽然生命垂危,但脑子十分清醒。他摇着头说:

  “不!我不用忏悔!我是真实地记述了我的见闻,没有任何夸大。遗憾地说,记述得太少了,只有我所见的一半……”

  他说完,闭上了眼睛,永远睡去了。带着他的梦,他的英俊,他的坚毅,他的胆识,他的执著……

  七百多年来,《马可·波罗游记》被译成各国文字、一百多种译本,在全世界广泛流行。

  无数学者专家对这部伟大的著作进行了考证、研究,一致认为,这是真实可信的。

  马可·波罗逝世后的一百年,欧洲的经济文化有了巨大的突破,进入了欧洲历史上地理大发现的时代,许多探险家、科学家都是在马可·波罗的精神鼓舞下,去从事探险事业的。《马可·波罗游记》成了他们必读的教科书。

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